Britse premier May kondigt op zoek naar mandaat vervroegde verkiezingen aan op 8 juni

De Britten gaan op 8 juni naar de stembus voor vervroegde parlementsverkiezingen. Dat maakte premier Theresa May dinsdagochtend bekend. Ze wil hiermee voorkomen dat oppositiepartijen de Brexit-onderhandelingen gaan saboteren.

De Britse premier May tijdens de persconferentie waarin ze het voornemen om op 8 juni verkiezingen uit te schrijven aankondigt. Beeld getty

Waarschijnlijk zal haar Conservatieve Partij een flinke winst gaan boeken. Nu heeft de partij een meerderheid van slechts zeventien zetels. Dat kunnen er zeker honderd worden.

De kans op nieuwe verkiezingen was aanwezig sinds May in juli, na de stem voor een Brexit, het roer overnam van David Cameron. Vanuit haar eigen partij werd flink druk uitgeoefend omdat Labour onder Jeremy Corbyn op een historisch dieptepunt staat in de peilingen. Ook de Liberaal-democraten lijken zich amper te herstellen van de dreun die ze in mei 2015 hebben gekregen. UKIP is imploderende. Bovendien is er geen nieuwe pro-Europese partij opgestaan.

Daarbij kampte May met de handicap zat ze geen mandaat heeft van de kiezers, ook al is dit geen vereiste binnen het Britse politieke systeem. Ze is echter een behoedzaam politicus, die liever gewoon met haar historische taak door zou gaan in plaats van campagne te voeren.

Afgelopen maanden is haar evenwel duidelijk geworden dat ze veel parlementaire tegenstand kan verwachten tijdens de aankomende onderhandelingen. Volgens haar is sterk leiderschap nodig om een succes van Brexit te maken. 'Het land komt nu samen,' zei ze voor de deur van 10 Downing Street, ' maar Westminster blijft verdeeld.'

Toespraak May

'We willen een sterke en speciale band tussen een sterke en succesvolle Europese Unie en een Verenigd Koninkrijk dat vrij is om zijn eigen weg te gaan in de wereld.' Lees de hele speech van Theresa May.

Labour-leider Jeremy Corbyn heeft laten weten de stap van May te verwelkomen en dat zijn partij voor vervroegde verkiezingen zal stemmen. Bij Labour zal de aankondiging desondanks met gemengde gevoelens zijn ontvangen. Voor de vele anti-Corbyn parlementsleden is het een uitgelezen kans om van de zwakke leider af te komen, maar tientallen sociaal-democraten dreigen hun zetel te verliezen. Corbyn zelf staat ambivalent tegenover de EU. Decennialang was hij gekant tegen het Britse lidmaatschap, maar onder druk van zijn Eurogezinde partij heeft hij - met evidente tegenzin - campagne gevoerd tegen Brexit. UKIP staat ondertussen voor een dilemma, nu de Conservatieve Partij doet waar de partij van Nigel Farage jarenlang voor gestreden heeft.

Voor de Liberaal-democraten is het onder leiding van Tim Farron een kans zich te profileren als de enige partij die in Engeland zonder mitsen of maren voor het Britse lidmaatschap is. Tegelijkertijd is er in de meeste kiesdistricten door een meerderheid voor Brexit gestemd. Het parlement moet nog akkoord gaan met verkiezingen omdat de regering-Cameron heeft vastgelegd dat verkiezingen eens in de vijf jaar moeten worden gehouden, maar het is vrijwel zeker dat er een benodigde tweederde meerderheid is voor May's voorstel. Het pond sterling ging meteen omhoog na de verrassende aankondiging.

Meer over May en de Brexit

'Een tijgervrouw die zich richt op de inhoud' (+)

Het Britse antwoord op Merkel, zo noemde onze correspondent Theresa May. Lees hier het profiel terug.

B-day luidt 'dageraad van onafhankelijkheid' in voor Brexiteers (+)

De voorstanders hadden niet vrolijker kunnen zijn toen premier May eindelijk het startsein voor de Brexit gaf; Nigel Farage voorop. Maar veel Britten verkeren in diepe rouw.

Kunnen de Britten nog onder Brexit uit?

Brexit is Brexit, verzekert de Britse premier Theresa May. Maar wat als de Britten toch bedenkingen krijgen? Kunnen ze de dan nog af van de artikel 50-procedure die de Britse regering woensdag in werking stelde? Of is het proces onomkeerbaar?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.