Britse PR-goeroe Max Clifford overleden in cel: 'mannetjesmaker' die zelf het sensatieverhaal werd

Ooit de machtigste man in de Britse mediawereld is 74 jaar geworden

Max Clifford, ooit de machtigste man in de Britse mediawereld, is zondag in de gevangenis overleden. Hij is 74 jaar geworden. De laatste 2,5 jaar van zijn leven zat de voormalige PR-goeroe in de cel - hij werd tot acht jaar veroordeeld wegens acht gevallen van seksueel misbruik tussen 1977 en 1985. Clifford was een van de bekendheden die werden meegezogen in de seksschandalen van wijlen televisiepersoonlijkheid Jimmy Savile.

Max Clifford. Beeld afp

Clifford maakte halverwege de jaren tachtig naam dankzij de fameuze krantenkop 'Freddie Starr Ate My Hamster', door de tabloid The Sun geplaatst op een nieuwsarme dag. De primeur was afkomstig van Clifford, die wat publiciteit wilde genereren voor zijn klant, de komiek en acteur Freddie Starr. Diens carrière was tot stilstand gekomen en sensationeel nieuws omtrent zijn persoon was welkom. De opzet werkte.

Kiss & tell

In zijn glorietijd verzorgde Clifford, die graag in een Bentley rondreed, de publiciteit van onder anderen Muhammad Ali, Frank Sinatra, Marlon Brando, Simon Cowell, O.J. Simpson en David Beckham. Ook begeleidde hij minder bekende burgers die een smeuïg verhaal wilden verkopen aan een van de tabloids - meestal een verhaal met een seksueel tintje. Gaandeweg perfectioneerde Clifford deze zogeheten 'kiss & tell'-journalistiek.

Daarmee verwierf hij politieke macht. In de jaren negentig stond hij de Spaanse actrice bij die de wereld op de hoogte wilde brengen van haar seksaffaire met de getrouwde Conservatieve minister David Mellor, net toen premier John Major een ethisch reveil had aangekondigd. Hij droeg ook bij aan de veroordeling van de overspelige Conservatieve politicus - en thrillerschrijver - Jeffrey Archer wegens meineed tijdens een lasterproces.

Zulke schandalen brachten Tony Blair's New Labour naar Downing Street - iets dat de sociaal-democraat Clifford toejuichte. Het nam niet weg dat hij vrouwen bijstond die 'lekkere' verhalen hadden verkocht over affaires met belangrijke ministers zoals David Blunkett en John Prescott. Een van zijn bijnamen was Mr. Fixit.

Ondergang

Maxwell Frank Clifford werd op 6 april 1943 geboren in het Londense Kingston-upon-Thames, een nette wijk. Zijn vader was een elektricien wiens goklust en alcoholverslaving het gezin in de problemen bracht. De jonge Clifford verliet de middelbare school zonder diploma's en kwam via zijn broer in de plaatselijke journalistiek terecht. Hij verruilde de journalistiek voor de publiciteitsafdeling van platenfirma EMI, waar hij zich ontfermde over de onbekende Beatles.

Op zijn 27ste richtte Clifford zijn eigen PR-bureau op. In de jaren zeventig bezocht hij geregeld seksfeesten, wat hem behalve genot handige contacten opleverde. Seks zou ook zijn ondergang worden. Clifford misbruikte zijn macht om zijn seksuele behoeften te bevredigen, bleek uit het proces tegen hem. Zo regelde hij voor een 18-jarige secretaresse, in ruil voor seks, een ontmoeting met David Bowie.

De mannetjesmaker was na zijn aanhouding in 2012 zelf het sensatieverhaal geworden. Het leidde tot een faillissement en een lange celstraf, waar hij uiteindelijk overleed aan een hartaanval.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.