Britse politie verdenkt Pete Townshend

Verzamelde Pete Townshend slechts informatie om een jeugdtrauma van zich af te kunnen schrijven? Was de leadgitarist van de popgroep The Who net zo naïef als de door hem gecreëerde doofstomme en blinde flippertovenaar Tommy uit de gelijknamige rock-opera?...

Scotland Yard is er nog niet uit. De 57-jarige Townshend werd gisteren weer door de politie vrijgelaten, nadat hij maandagavond was gearresteerd. Townshend is weliswaar niet in staat van beschuldiging gesteld, maar heeft moeten beloven zich beschikbaar te houden voor verdere ondervraging aan het einde van deze maand. Al zijn computerapparatuur is in beslag genomen en liefst vijftien rechercheurs - 'het is nu eenmaal een grote woning' - zijn nog altijd bezig met huiszoeking van zijn riante villa in de Londense wijk Richmond.

Tijdens het verhoor verklaarde Townshend dat hij geen pedofiel was, maar dat hij slechts een kindepornosite had bezocht voor onderzoeksdoeleinden. Hij is bezig met het schrijven van een autobiografie over zijn jeugd. Townshend, die denkt dat hij tussen zijn vijfde en zevende jaar zelf seksueel is misbruikt, wilde via een bezoek aan een kinderpornosite zijn herinneringen opfrissen. 'Sommige dingen die ik heb opgezocht op het internet zijn bedoeld als onderzoek voor het boek dat ik eind dit jaar hoop te publiceren', zo zei hij in een interview met een Britse tabloid. Zijn moeder Betty zegt niets te weten van het feit dat Pete seksueel zou zijn misbruikt.

Het jeugdtrauma zou ook de creatieve inspiratie zijn geweest voor de latere rock-opera Tommy over een deaf, dumb and blind jongetje dat door zijn oom seksueel wordt misbruikt. Townshend staat bekend als een filantroop die juist flinke bedragen heeft geschonken aan organisaties die wreedheden tegen kinderen bestrijden.

De politie arresteerde Townshend maandag formeel op verdenking van 'het bezit en het maken van kinderporno', maar volgens de Britse politie moet die laatste beschuldiging niet al te letterlijk worden genomen. Townshend zegt zelf vier of vijf keer naar de previews van kinderporno-sites te hebben gekeken en slechts één keer met zijn creditcard te hebben te hebben betaald om meer te kunnen zien. Hij zou geen afbeeldingen hebben gedownload.

Kinderbeschermingsorganisaties in Groot-Brittannië vinden dat het bekijken van kinderporno echter al gelijk moet worden gesteld met het seksueel misbruik van kinderen. 'Het maakt niet uit of je het zelf doet of dat je het anderen mogelijk maakt te doen door ervoor te betalen', aldus Shy Keenan van een van de kinderbeschermingsorganisaties.

De arrestatie van Pete Townshend heeft de artiestenwereld in Groot-Brittannië opgeschrikt. Zijn vriend Elton John zei gisteren zich niet te kunnen voorstellen dat Townshend pedofiel is. 'En ik hoop heel erg dat het ook niet waar is', aldus Elton John. Buurvrouw Jerry Hall zei zeker te weten dat Townshend geen pedofiel is.

De arrestatie van Townshend maakt deel uit van de zogenoemde 'Operatie Ore': een internationaal politieonderzoek naar 250 duizend mensen - voor 99,9 procent mannen - die eind jaren negentig tegen betaling kinderporno bekeken via een Amerikaanse website die hier grof geld aan verdiende. In 1999 werd de website opgerold en daarna speelden de recherche in de VS de creditcard-gegevens van de gebruikers (onder wie zevenduizend Britten) door aan nationale politiekorpsen. In Groot-Brittannië zijn inmiddels 1300 mensen opgepakt, waaronder rechters, topambtenaren, tandartsen, schoolhoofden en vijftig politiemensen. Ook twee Labourparlementariërs zouden tot de verdachten horen.

Tot nu toe is Pete Townshend echter de meest bekende verdachte. Hij richtte begin jaren zestig de popgroep The Who op die grote bekendheid verwierf met nummers als My Generation en met acts waarbij Townshend en drummer Keith Moon hun instrumenten aan gort sloegen. Townshend was de belangrijkste componist van de groep die successen vierde met de rockopera Tommy.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden