Britse neuroloog en schrijver Oliver Sacks (82) overleden

De beroemde Britse neuroloog en schrijver Oliver Sacks is zondag op 82-jarige leeftijd in New York overleden. Dat meldt de New York Times. Sacks was al geruime tijd ziek. Hij leed aan kanker. Sacks werd vooral bekend vanwege zijn boeken over de afwijkingen in de hersenen bij mensen.

Oliver Sacks. Beeld ANP

Sacks, schrijver van onder andere 'The Man Who Mistook His Wife for a Hat', leed al enige tijd aan kanker. Hij stierf in zijn huis in New York, aldus zijn jarenlange persoonlijke medewerker Kate Edgar.

In februari meldde hij in een ingezonden brief aan The New York Times dat de oogtumor die hem negen jaar geleden het zicht in zijn rechteroog kostte, alsnog tot niet meer te genezen uitzaaiingen in zijn lever heeft geleid: 'Ik moet nu beslissen hoe ik de maanden die me nog resten ga invullen', schreef hij.

Bij zijn beperkte toekomstplannen hoorde het afmaken van diverse boeken. Zijn autobiografie was net af, aldus Sacks in zijn brief, en een paar andere boeken moesten nog worden voltooid. Er was, aldus Sacks, nog veel werk te verzetten.

Awakenings

Sacks is vooral bekend geworden door zijn boeken waarin hij op een toegankelijke en vaak humoristische manier over zijn patiënten en ervaringen in zijn vakgebied schrijft. Zijn boek Awakenings (1973) werd zelfs verfilmd, met Robin Williams en Robert De Niro in de hoofdrollen. De Niro is de patiënt Leonard Lowe en Williams is de neuroloog die hem helpt.

Awakenings is een autobiografisch verslag van Sacks' pogingen om comatueuze mensen met encephalitis lethargica (epidemische slaapziekte) te helpen met het nieuwe medicijn L-DOPA. Aanvankelijk leek het middel goed te werken om mensen met de ziekte te doen ontwaken, maar het bleek slechts tijdelijke effecten te hebben. De patiënten vielen in hun coma terug.

Oscar

De film van regisseur Penny Marshall uit 1990, waarvoor Randy Newman de muziek schreef, kreeg drie Oscarnominaties, waaronder die voor beste acteur (De Niro) en beste film. Ook Sacks' boek Anthropologist on Mars (Antropoloog op Mars, 1995) werd verfilmd. The man who mistook his wife for a hat (De man die zijn vrouw voor een hoed hield, 1985) werd in 1986 omgetoverd in een opera.

Sacks werd in Nederland niet alleen als auteur bekend, maar ook door zijn bijdrage aan de VPRO-televisieserie Een Schitterend Ongeluk van Wim Kaiser.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.