Britse media: 'Overgelopen Russische ex-spion vergiftigd in Zuid-Engeland'

Een vroegere Russische spion die was overgelopen naar Britse zijde verkeert in kritieke toestand nadat hij zondag in de Zuid-Engelse stad Salisbury in contact was gekomen met een volgens de politie 'onbekende substantie'. De politie gaf geen enkele informatie over de identiteit van de man, maar volgens Britse media gaat het om de 66-jarige Sergej Skripal.

De ingang van het ziekenhuis in de Zuid-Engelse stad Salisbury, waar een vroegere Russische spion zondag in kritieke toestand is opgenomen. Beeld ap

Ook een 33-jarige vrouw in zijn gezelschap ligt in kritieke toestand in het ziekenhuis. Beiden werden zondag aangetroffen op een bankje in een winkelcentrum in Salisbury, een stad 145 kilometer ten westen van Londen.

Een ooggetuige zag hoe een jonge vrouw op een oudere man leunde. 'Het leek of ze was flauwgevallen. Hij maakte vreemde bewegingen met zijn hand en keek omhoog. Zo te zien hadden ze iets sterks genuttigd', zei Freya Church tegen de BBC. Volgens de krant The Guardian werden de twee vergiftigd met fentanyl, een krachtig opiaat.

De zaak doet denken aan die van de oud-KGB-agent Alexander Litvinenko, die in 2006 in Londen werd vermoord met het radioactieve polonium, dat in een hotel in zijn thee was gedaan. Waarschijnlijk werd die moord goedgekeurd door president Vladimir Poetin. Litvinenko, een criticus van Poetin, was zes jaar eerder zijn vaderland ontvlucht.

Skripal, een vroegere kolonel, werkte ooit voor de Russische militaire inlichtingendienst GRU en het ministerie van Buitenlandse Zaken. In 2006 werd hij in Rusland veroordeeld tot dertien jaar gevangenisstraf omdat hij de Britse inlichtingendienst MI6 de namen had gegeven van Russische spionnen die actief waren in Groot-Brittannië. Daarmee verdiende hij 100 duizend dollar.

Skripal werd in 1995 gerekruteerd door MI6. In 2010 kwam hij vrij bij een spionnenruil in Koude-Oorlogsstijl tussen Rusland en de Verenigde Staten op het vliegveld van Wenen. Vier Russen werden door Moskou uitgewezen in ruil voor tien Russische leden van een slapende spionnencel in de VS.

Het tiental werd in Moskou ontvangen door president Poetin, die patriottische liederen met hen zong.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden