Britse maker van nep-reportage dood

Een oorlogscorrespondent van het Britse Sky News, die in juli ontslag moest nemen nadat hij een reportage in Irak in scène bleek te hebben gezet, is dood aangetroffen in zijn woning in het graafschap Sussex....

Van onze correspondent Peter de Waard

De politie liet maandag weten dat het stoffelijk overschot van de 44-jarige James Forlong zaterdagmorgen is gevonden in zijn huis in Hove in het zuidoosten van Engeland. Een politiewoordvoerster zei dat geen sprake was 'van verdachte omstandigheden'. Verdere bijzonderheden over zijn doodsoorzaak zijn niet gegeven. Vandaag vindt een autopsie plaats.

Forlongs echtgenote Elaine stelde in een verklaring dat haar man totaal ontredderd was, nadat hij deze zomer zijn baan had verloren. Zij en de twee kinderen van 15 en 12 jaar verkeren nog altijd in een shocktoestand.

Forlong vertrok in juli bij Sky, nadat hij had toegegeven een 'beoordelingsfout te hebben gemaakt door archiefmateriaal als live-beelden te presenteren'. Tijdens de oorlog tegen Irak opereerde Forlong als verslaggever vanaf het Amerikaanse vliegdekschip USS Kitty Hawk. Hij zei in een reportage exclusief toegang te hebben gehad tot de Britse onderzeeër HMS Splendid, waarvan hij beelden had gemaakt van een raketaanval op Bagdad. Uit een later uitgezonden BBC-documentaire bleek dat de beelden uit archiefmateriaal bestonden.

Forlong, die eerder werkte voor de BBC en ITV en die vorig jaar nog onderscheidingen had gekregen voor zijn reportages over de dood van de koningin-moeder en prinses Margaret, zei in juli grote spijt te hebben van de fout. Hij excuseerde zich en beweerde de kijkers niet bewust op het verkeerde been te hebben willen zetten - 'hoewel dat wel het resultaat was'. Sky dwong hem na een intern onderzoek ontslag te nemen.

Directeur Nick Pollard van Sky News noemde het overlijden van Forlong gisteren 'een grote persoonlijke tragedie en een klap voor zijn familie'.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden