POSTUUM

Britse legende Jimmy Hill legde basis voor moderne voetbalwereld

Jimmy Hill, die zaterdag op 87-jarige leeftijd is overleden, stond bekend als het gezicht van het Britse voetbal. Een gezicht dat wegens de prominente kin de droom was van iedere karikatuurtekenaar.

Jimmy Hill Beeld ap

Minder bekend is dat Hill als speler, manager, clubvoorzitter, vakbondsleider, analyticus en presentator de grondlegger was van het moderne voetbal in Groot-Brittannië en daarbuiten. Tot zijn erfenis behoren: drie punten voor een overwinning, hogere salarissen voor spelers en het fenomeen 'studioanalist'.

De Wedstrijd van de Eeuw, zo stond de 6-3 overwinning bekend die Hongarije in 1953 boekte op Engeland. Tot de ademloze aanwezigen op Wembley behoorde de 25-jarige Hill, een aanvallende middenvelder van Fulham en reeds gediplomeerd trainer. Na afloop wist hij de hand te leggen op het Hongaarse trainershandboek, dat hij doorgaf aan zijn teamgenoten, onder wie Bobby Robson. Het was zijn hoop om het publiek op Craven Cottage te trakteren op het magistrale combinatiespel van Ferenc Puskás en de zijnen.

Dat was typisch Hill. In een land waar tradities met eerbied tegemoet worden getreden was deze Londenaar, in zijn jonge jaren werkzaam als schoorsteenveger, altijd op zoek naar verbeteringen. Als energieke voorzitter van de spelersvakbond streed hij met succes voor de afschaffing van salarisplafonds en voor het recht van spelers om na het verlopen van hun contract van club te veranderen. Al op zijn 33ste werd hij manager van Coventry City, waar hij de clubkleuren verving in hemelsblauw en het clublied eigenhandig herschreef.

Alleskunner

Eind jaren zestig maakte hij de overstap van kleedkamer naar televisiestudio en tijdens het wereldkampioenschap van 1970 bedacht hij dat het aardig zou zijn om deskundigen hun licht te laten schijnen op de wedstrijden. De studioanalist was geboren. Dat de zoon van een melkboer een alleskunner was, bleek in 1972 tijdens een wedstrijd op Highbury. Nadat de grensrechter geblesseerd was geraakt en de wedstrijd tussen Arsenal en Liverpool voortijdig leek te eindigen trok Hill, aanwezig als gewone toeschouwer, een trainingspak aan om vervolgens te gaan vlaggen.

Vanaf 1973 werd hij de presentator van Match of the Day, waar de pijproker bekend kwam te staan om zijn uitgesproken meningen en radicale ideeën, waarvan drie punten voor een zege de belangrijkste zou worden. Hij combineerde dit met een bedrijvig liefdesleven en het voorzitterschap van Fulham, een club die hij van de rand van de afgrond redde. In 1988 werd hij opgevolgd door Desmond Lynam. Vier jaar geleden verscheen Hill, lijdend aan Alzheimer, voor het laatst in het openbaar. Dat was bij de onthulling van zijn standbeeld bij het stadion van Coventry City.

James William Thomas Hill heeft de basis gelegd voor de moderne, bedrijfsmatige voetbalwereld, maar ironisch genoeg zou daarin nooit écht plaats zijn voor deze excentrieke en soms wat wereldvreemde duizendpoot. Hij laat Bryony achter, zijn derde vrouw.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden