Britse komedielegende Ronnie Corbett (85) overleden

Ronnie Corbett, de Schotse acteur die samen met Ronnie Barker het komische Britse televisieduo The Two Ronnies vormde, is op 85-jarige leeftijd overleden. Dat heeft zijn woordvoerder donderdag meegedeeld, meldt de BBC.

Ronnie Corbett, met een hoge Britse onderscheiding Beeld anp

Ronnie Corbett zou een betere koning zijn dan Charles, was de suggestie van The Smiths-zanger Morrissey ooit over de troonopvolging in Groot-Brittannië. 'Ik denk dat dat de mensen meer plezier zou doen.'

Daar zal menig Brit zich bij aansluiten. In ieder geval de Monty Python-leden Michael Palin en John Cleese, die The Two Ronnies, het televisieduo van Ronnie Corbett en zijn maatje Ronnie Barker, noemde als een van hun grootste inspiratiebronnen.

Op het hoogtepunt van het succes keken elke zaterdagavond zo'n 17 miljoen Britten naar de uitzendingen van The Two Ronnies, daarmee is het een van de succesvolste komedieprogramma's uit de Britse televisiegeschiedenis. De show liep uiteindelijk van 1971 tot 1987.

Ronnie Corbett op een modeshow van Naomi Campbell om geld in te zamelen voor Haiti Beeld anp

The Frost Report

De twee Ronnies leren elkaar in de jaren 60 kennen bij The Frost Report en Frost on Sunday, de satirische programma's van David Frost. Beiden buitenbeentjes zonder opleiding in een team vol Oxford- en Cambridgelui. Daar ontstaat het plan om samen iets te maken.

De kleine Corbett, in 1930 geboren in het Schotse Edinburgh, laat vanaf het begin van zijn carrière geen moment onbenut om zichzelf en zijn lengte in te zetten voor zelfspot.

In een van zijn beroemdste scènes uit The Frost Report (zie hieronder) staat Barker als middelgrote man tussen John Cleese en Corbett. 'Ik kijk op tegen hem, want hij is upper class', zegt Barker terwijl hij naar de lange Cleese kijkt. 'Ik kijk neer op hem, want hij is lower class', zegt hij waarbij hij zijn hoofd draait naar de kleine Corbett. 'Ik ken mijn plek', antwoordt Corbett.

(tekst loopt door na de video)

Dat was toch echt een plek bij de grote heren. David Walliams, bekend van onder andere Little Britain, noemt hem in een reactie zijn komedie-idool. Ricky Gervais noemt hem een 'legende'. 'Het was een absolute eer om hem gekend te hebben.'

'Corbett had de beste timing die ik ooit heb gezien', voegde John Cleese daar vandaag nog aan toe.

Corbett maakte komedie in de klassieke Britse humor-traditie. Droog dus. Zie bijvoorbeeld de tijdloze sketch 'fork handles' van The Two Ronnies (zie hieronder). Als Corbett gevraagd wordt naar 'fork handles', legt hij natuurlijk vier kaarsen, 'four candles', op de toonbank. De misverstanden lopen nog een goede vijf minuten door.

(tekst loopt door na de video)

Na het succes van The Two Ronnies gaan beide heren hun eigen weg. De bekendste rol van Cobrett is die van Timothy in Sorry!, een Britse sitcom uit de jaren '80.

In 2005 komen Corbett en Barker nog een keer samen om de oude Two Ronnies-tijden te herleven. In het programma The Two Ronnies Sketchbook combineren ze oude sketches met nieuw werk. Datzelfde jaar overlijdt Barker en verliest Corbett zijn trouwe kompaan, 'goud in drievoud' - als acteur, als schrijver en als vriend.

Corbett overleed vanochtend in het bijzijn van familie, laat zijn uitgever in The Guardian weten.

The Two Ronnies, met Corbett (links) en Barker (rechts) Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden