Britse inlichtingenchef verdedigt Irak-rapport

Volgens een hoge functionaris bij de Britse inlichtingendienst, John Scarlett, heeft de Britse regering het gevaar dat van het regime van Saddam Hussein uitging niet overdreven....

Scarlett is hoofd van de gezamenlijke inlichtingencommissie, en was vroeger hoofd van de Britse geheime dienst MI6. Hij verscheen voor de commissie-Hutton, die de zelfmoord van wapenexpert David Kelly onderzoekt.

Kelly was de bron van een BBC-reportage waarin gesteld werd dat de claim dat Saddam binnen 45 minuten massavernietingswapens kon inzetten met opzet door de Britse regering was overdreven om de oorlog tegen Irak te rechtvaardigen.

Scarlett gaf toe dat het bericht dat Sadddam zo snel dergelijke wapens kon inzetten van een enkele bron afkomstig was maar 'het was een gevestigde en betrouwbare bron, en er werd een hoge Iraakse militair in geciteerd.'

Uit het verhoor van Scarlett bleek wel dat sommige woordvoerders van Blair bij het opstellen van een eerste versie van het rapport over Irak om sterkere bewoordingen hadden gevraagd, en dat er bij de inlichtingendiensten mensen waren die twijfelden aan de betrouwbaarhieid van de '45-minuten claim.'

Maar Scarlett sprak tegen dat er ruzie tussen hem en woordvoerders van Blair geweest zou zijn over het rapport. De veiligheidsdiensten zouden volledig achter de inhoud hebben gestaan.

Het onderzoek van de commissie Hutton gaat haar derde week in. Later deze week moeten premier Blair en zijn minister van Defensie Geoff Hoon voor de commissie verschijnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden