Britse geheime dienst weet wie beul van Foley is

De Britse geheime diensten hebben de identiteit vastgesteld van de Britse jihadist die ervan wordt verdacht de Amerikaanse journalist James Foley in Syrië te hebben onthoofd. Dat hebben hoge regeringsbronnen bevestigd, schrijft The Sunday Times. De bronnen hebben niet gezegd wie de man is.

James Foley legt een verklaring af voordat hij wordt onthoofd. Beeld ap
James Foley legt een verklaring af voordat hij wordt onthoofd.Beeld ap

De gemaskerde man met een Londens accent, die onder andere strijders bekend zou zijn als 'jihadist John', was afgelopen week te zien in een gruwelijke propagandavideo van de Islamitische Staat.

In de video zegt een gemaskerde man met een duidelijk Brits accent dat de Amerikaanse agressie resulteert in bloedvergieten. Daarna zet hij een mes in de nek van de journalist. Sommige Britse media meldden gisteren al dat zij de 23-jarige Abdel-Majed Abdel Bary verdenken, een rapper.

Bary verliet vorig jaar zijn woning van een miljoen pond (circa 1,25 miljoen euro) in het westen Londen om in Syrië te gaan vechten. Hij twitterde eerder deze maand een foto van zichzelf waarop hij een afgehakt hoofd vasthoudt.

Bary is de zoon van een in Egypte geboren militant die vastzit vanwege een terrorismeaanklacht, en in afwachting is van zijn proces. Hij wordt verdacht van betrokkenheid bij de dodelijke aanslagen op Amerikaanse ambassades in Kenia en Tanzania waarbij honderden mensen omkwamen.

The Beatles
Het groepje Britten dat in Syrië gevangenen zou vasthouden, werd The Beatles genoemd door hun gevangenen. Ook de afzonderlijke leden kregen Beatle-namen: John, Paul, George en Ringo.

De Britse premier Cameron brak meteen zijn vakantie af na de 'schokkende' onthoofding, die werd uitgevoerd door een Britse extremist. Volgens terrorisme-experts is de video waarin de onthoofding te zien is een belangrijk middel om nieuwe rekruten aan te trekken. Professor Peter Neumann van het Internationale Centrum voor de studie van Radicalisering aan het King's College in Londen denkt dat de beul is geselecteerd om maximale impact in het westen te verzekeren. 'Het is een dreigement', zegt hij in The Guardian. 'Ze laten ons weten: 'We komen achter jullie aan als jullie ons bombarderen.'

Britse (en ook andere westerse, waaronder Nederlandse - red.) strijders hebben de afgelopen anderhalf jaar al 'gruwelijke misdaden' begaan in Syrië en Irak, zegt Neumann, maar dit is het eerste westerse slachtoffer. 'Ze wilden duidelijk iemand die vloeiend Engels spreekt (...) maar omdat er niet zoveel Amerikanen in hun midden zijn, was dit waarschijnlijk de beste optie. Ze willen dat deze propaganda maximaal effect heeft in het westen en om zeker te stellen dat delen van de video door Amerikaanse netwerken worden uitgezonden hadden ze iemand nodig die Engels spreekt. Het ging dus meer om de taal dan de nationaliteit.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden