Britse bendes laten illegalen voor grof geld ophalen

Ongeveer honderd Britse mensensmokkelaars zijn het afgelopen jaar in Calais veroordeeld. Het gaat daarbij om mensen die, veelal in opdracht van criminele bendes, vluchtelingen in de achterbak van hun auto of in bestelbusjes naar Groot-Brittannië proberen te smokkelen. Dat bleek uit een radiodocumentaire van de BBC met de titel Ticket to Hide.

Illegale migranten klimmen in een vrachtwagen naar Calais. Beeld AFP

Britse onderwereldfiguren bieden migranten die in The Jungle, het tentenkamp bij Calais, bivakkeren tegen betaling van duizenden euro's een enkeltje naar Engeland. Bij het werven van automobilisten of bestuurders van bestelbusjes mikken de handelaren vooral op kandidaten die in de schulden zitten en elke penny kunnen gebruiken, van studenten tot eigenaren van slechtlopende bedrijven. De eerste contacten worden vaak in cafés of kroegen gelegd.

De afgelopen jaren is die mensenhandel snel toegenomen, omdat de pakkans gering blijkt. De meeste aandacht van de douaniers gaat uit naar bestuurders van vrachtwagens. Voor chauffeurs die een succesvolle overtocht achter de rug hebben, is de verleiding groot om het nog een keer te doen. Soms worden ze daarbij onder druk gezet door de bendeleiders.

Een recente veroordeelde was Basir Haji. Deze man uit Noordwest-Engeland had bijna 700 euro gekregen om twee Irakezen in de achterbak van zijn auto te stoppen. 'Ik zit in de schulden. Daarom deed ik het. Ik had veel geld verloren in een casino', zo had hij de rechter verteld. Zijn 'passagiers' hadden elk omgerekend 6.300 euro neergeteld voor de oncomfortabele overtocht. Haji kreeg een celstraf van een jaar. De rechter liet weten dat hij in de afgelopen twee jaar steeds meer smokkelaars met de Britse nationaliteit voorbij heeft zien komen. Het merendeel van de mensensmokkelaars komt uit Oost-Europese landen.

Motieven

Niet elke mensensmokkelaar handelt uit commerciële motieven. Eind vorig jaar haalde de idealistische mensensmokkelaar Steve Pearson het nieuws. Hij bekende geregeld illegalen in zijn Volkswagen te verstoppen, zonder daar geld voor te vragen. 'Ik breng ze naar Engeland omdat ze anders hun leven wagen door onder een vrachtwagen te gaan hangen. Bovendien komen ze er toch wel in', zei hij in een documentaire van Channel 4.

Uit deze documentaire bleek tevens dat mensensmokkelaars ook 'toegangsbewijzen' verkopen, soms voor 1.000 euro per stuk, waarmee migranten op parkeerplaatsen voor vrachtwagenchauffeurs kunnen komen. Daar moeten ze dan zelf vervoer regelen. Wie een plekje wil krijgen in een vrachtwagen moet ongeveer 8.000 euro neertellen. Deze 'eersteklas-kaartjes' werden geregeld door een tussenpersoon van Afghaanse origine die gevestigd bleek te zijn in Londen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden