Britse autoriteiten: Russische dubbelspion Sergej Skripal en dochter vergiftigd met zenuwgas

De overgelopen Russische dubbelspion Sergej Skripal en zijn dochter, die zondag in kritieke toestand in een Brits ziekenhuis werden opgenomen, blijken te zijn vergiftigd met een zenuwgas. Dat heeft het hoofd van de Britse antiterreur-eenheid die de mysterieuze vergiftiging onderzoekt woensdag bekend gemaakt.

Sergej Skripal tijdens een rechtszaak tegen hem in 2006Beeld reuters

Volgens Mark Rowley is nog onduidelijk om welke stof het precies gaat, maar is wel duidelijk dat de 66-jarige Skripal en zijn 33-jarige dochter Joelia het doelwit waren van een aanslag. Zij liggen nog steeds in kritieke toestand in een ziekenhuis in de plaats Salisbury, op 145 kilometer van Londen, waar Skripal woonde. Ook een Britse politieagent die ter plaatse kwam, nadat voorbijgangers de twee half bewusteloos op een bankje hadden ontdekt, is met vergiftigingsverschijnselen in het ziekenhuis opgenomen.

De kleding en andere spullen die Skripal en zijn dochter bij zich hadden, werden meteen overgebracht naar het uiterst geheime defensielaboratorium in Porton Down. Daar zijn onderzoeker kennelijk tot de slotsom gekomen dat het niet om een krachtig opiaat ging, zoals men aanvankelijk dacht, maar een zenuwgas.

Geheime dienst

Dat duidt erop dat het waarschijnlijk gaat om een aanslag waarachter een geheime dienst schuilgaat. Zenuwgassen zijn gevaarlijk om te maken en worden meestal geproduceerd in laboratoria die onder controle van de staat staan. Al meteen nadat de twee waren gevonden, werden er parallellen getrokken met de moord op Aleksandr Litvinenko, een naar Londen gevluchte agent van de Russische geheime dienst FSB. Die werd in 2006 met het radioactieve polonium om het leven gebracht door voormalige collega's uit Rusland.

Skripal werd in 2003 in Rusland gearresteerd wegens het doorgeven van de namen van Russische spionnen in het Westen. Hij kreeg daarvoor 13 jaar strafkamp, maar werd in 2010 met nog drie spionnen geruild tegen Russische spionnen die in de Verenigde Staten waren ontmaskerd. Na zijn aankomst in Groot-Brittannië vestigde hij zich met zijn inmiddels overleden vrouw in Salisbury.

De Britse autoriteiten hebben honderden agenten, forensisch deskundigen en medewerkers van de inlichtingendiensten op de zaak gezet. Na de moord op Litvinenko kreeg de politie het verwijt dat zij veel te laat in de gaten kreeg dat het om een aanslag ging. Het duurde weken voordat duidelijk werd dat hij met het uiterst zeldzame polonium was vergiftigd.

Naast Litvinenko kwamen nog meer critici van het bewind van president Poetin die hun toevlucht hadden gezocht in Groot-Brittannie op verdachte wijze om het leven, onder wie de voormalige Russische oligarch Boris Berezovski.

De Britse regering neemt de kwestie hoog op. Minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson waarschuwde eerder deze week dat Rusland zware strafmaatregelen boven het hoofd hangt als blijkt dat Moskou inderdaad achter de aanslag zit. De Russische regering ontkent iedere betrokkenheid.


Sergej Skripal: 'een van de ergste verraders die Rusland heeft gekend'

De man die in het Britse Salisbury mogelijk werd vergiftigd, samen met zijn dochter, is in 1995 door de Britse MI6 gerekruteerd. Hij werkte toen voor de Russische militaire inlichtingendienst.

Na de moord op Litvinenko verslechterden de relaties tussen Londen en Moskou, maar de Britse regering probeerde het conflict destijds niet op de spits te drijven. Als blijkt dat Rusland geprobeerd heeft Skripal te vermoorden, zal de reactie ditmaal heel wat harder zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden