Brits liefdadigheidsgala blijkt bacchanaal vol handtastelijkheden; organisatie heft zichzelf op

De Britse Presidents Club, een liefdadigheidsorganisatie, heeft woensdag besloten zichzelf na 33 jaar op te heffen en geen liefdadigheidsgala's meer te organiseren. Het drastische besluit volgt op onthullingen in de Financial Times over handtastelijkheden en andere vormen van seksuele intimidatie tijdens een recent diner in avondkleding.

Het gewraakte diner bij de Presidents Club.

Twee journalisten van de zakenkrant waren, zich voordoend als hostess, aanwezig in het Dorchester Hotel, waar miljonairs 2 miljoen pond (meer dan 2,27 miljoen euro) bijeen boden voor goede kinderdoelen.

Strikt genomen was het Presidents Gala Charity Dinner niet 'men-only'. Bij het jaarlijkse bacchanaal voor bankiers, bestuursvoorzitters, projectontwikkelaars, politici, vastgoedondernemers en hedgefondstycoons waren ook 130 vrouwen aanwezig: als veredelde Playboy-bunnies. De humor werd verzorgd door gastheer David Walliams. Het recht om een naam te bedenken in zijn nieuwe kinderboek was een van de lotnummers bij de veiling. Men kon ook bieden op een lunch met Boris Johnson of thee met bankgouverneur Mark Carney, inclusief een rondleiding bij de bank.

Liegen tegen vrienden of echtgenoten

Reeds bij de sollicitatiegesprekken waren de vrouwen - die slank, lang en knap moesten zijn - ervoor gewaarschuwd dat de mannen zich 'irritant' konden gedragen en erop zouden aandringen dat ze mee zouden drinken. Aangeraden werd tegen vrienden of echtgenoten te liegen over de aard van de avond. Ze moesten 'zwarte sexy schoenen' dragen en zich opmaken voor een 'sexy locatie'.

Uit het Financial Times-relaas kwam naar voren dat er handen op heupen, billen en borsten werden gelegd, zeker naarmate de inname van Johnnie Walkers en Dom Pérignons vorderde. Een van de hostesses kreeg de vraag of ze een prostituee was, anderen kregen uitnodigingen om mee naar de hotelkamers te gaan. Of om op de tafel te dansen.

Uit het stuk blijkt ook dat sommige hostesses deze avond als een kans zagen op jacht te gaan naar goedbetaalde banen of rijke mannen, of beide. De openbaringen over deze discreet geachte gala-avond, door de veilingmeester omschreven als 'het meest politiek incorrecte evenement van het jaar', hebben ophef veroorzaakt, zeker in het licht van #MeToo.

Politieke gevolgen

De openbaringen hebben ook politieke gevolgen. Medevoorzitter van de Presidents Club en zakenman David Meller is afgetreden als regeringsadviseur. Staatssecretaris Nadhim Zahawi van kinder- en familiezaken laat weten spijt te hebben van zijn bezoek aan een men-only-avond en kreeg van de oppositie te horen dat hij blijkens deze inschattingsfout niet geschikt is voor deze regeringsfunctie. Labourleider Jeremy Corbyn zei dat de vrouwen zich bedreigd moeten hebben gevoeld.

Het Dorchester-hotel, het cateringbedrijf en David Walliams zeggen zich niet te herkennen in het verhaal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden