Brits hof spreekt kapers uit Afghanistan in beroep vrij

Negen Afghaanse vliegtuigkapers die eerder waren veroordeeld tot gevangenisstraffen van 27 maanden tot vijf jaar, gaan vrijuit. Een Brits gerechtshof vernietigde gisteren in hoger beroep het vonnis van de rechtbank....

Van de negen kapers zitten overigens alleen de twee die de langste straffen kregen, nog vast. Zij zullen nu worden vrijgelaten. Het Openbaar Ministerie heeft wel gezegd tegen de uitspraak van het hof in cassatie te gaan bij de hoogste Britse rechter, de Law Lords.

De negen Afghanen, die zeiden vervolgd te worden door het toenmalige Taliban-bewind, kaapten in februari 2000 tijdens een binnenlandse vlucht naar Kabul een toestel. Zij weken hiermee uit naar het Londense vliegveld Stansted. Hier stond het toestel drie dagen, omsingeld door honderden politieagenten. Na zeventig uur gijzeling gaven de kapers zich over en vroegen politiek asiel in Groot-Brittannië aan.

In december 2001 werden ze door een rechtbank veroordeeld tot onvoorwaardelijke gevangenisstraffen wegens vliegtuigkaping, gijzeling, bedreiging en het bezit van vuurwapens en explosieven. De rechtbank erkende weliswaar dat hun leven werd bedreigd door een 'onbarmhartig, onredelijk en tiranniek regime', maar stelde daar tegenover dat ze tijdens een tussenlanding in Moskou geweigerd hadden 'gijzelaars vrij te laten' en de 'kaping in Londen onnodig lang hadden laten voortduren'.

De advocaat van de kapers betoogde dat ze zich niet eerder konden overgeven, omdat ze dan mogelijk zouden worden teruggestuurd naar Afghanistan. Hij zei gisteren heel blij te zijn met de uitspraak in hoger beroep. 'Ze kaapten een vliegtuig, maar ze deden dat uit zelfverdediging.'

Juristen en politici bogen zich gisteren over het vonnis. De toelichting van het gerechtshof op de uitspraak zal pas later worden vrijgegeven, maar volgens juristen is het geen vrijbrief voor zich bedreigd voelende asielzoekers 'om in het wilde weg vliegtuigen te kapen'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden