Brits gokbedrijf onterecht afgewezen

Toenmalig minister Donner van Justitie had in 2005 het Britse gokbedrijf Betfair moeten laten meedingen naar een vergunning voor het organiseren van sportgokspelletjes en naar een vergunning als totalisator bij paardenraces in Nederland. Dat heeft de Raad van State woensdag bepaald in een zaak die door het Britse bedrijf was aangespannen.

AMSTERDAM - Volgens de Raad van State schond Donner de Europese regelgeving voor vrij verkeer van diensten. Hij verleende vergunningen aan Lotto en aan de particuliere onderneming Scientific Games Racing (SGR) zonder andere partijen de mogelijkheid te geven mee te dingen naar die vergunningen.

Wat de gevolgen van de uitspraak zijn, is nog niet duidelijk. Het ministerie van Veiligheid en Justitie zegt de uitspraak eerst te willen bestuderen.

Volgens een woordvoerder heeft staatssecretaris Fred Teeven afgelopen zaterdag al een beleid aangekondigd dat tegemoet komt aan de eisen van de Raad van State: 'Er komt een open en transparant vergunningenstelsel. In die zin is de uitspraak van de Raad van State een voorschot op het nieuwe beleid.'

Ook de advocaat van het winnende gokbedrijf Betfair, Justin Franssen, weet nog niet welke gevolgen de uitspraak zal hebben. 'De vergunning aan Lotto en SGR is destijds illegaal verleend. Wat dat betreft stemt het nieuwe beleid van staatssecretaris Teeven hoopvol.'

Of zijn opdrachtgever Betfair met een schadeclaim komt, kan hij nog niet zeggen.

Directeur Tjeerd Veenstra van Lotto kan op één punt duidelijkheid geven: zijn huidige vergunning staat niet ter discussie. 'De vergunning die door Betfair werd aangevochten is inmiddels verlopen. We hebben alweer een nieuwe, en die blijft gewoon van kracht, ongeacht de uitspraak van de Raad van State.'

Cruciaal in de uitspraak van de Raad van State is het feit dat de overheid geen directe invloed heeft op Lotto en op SGR. Alleen als de overheid strenge controle zou kunnen uitoefenen, had ze beide bedrijven een vergunning mogen verstrekken zonder concurrerende aanbiedingen te bekijken, aldus de Raad van State.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden