Bril en oor worden steeds slimmer

Aan bizarre gadgets geen gebrek op de CES, de jaarlijkse hoogmis voor consumentenelektronica die gisteren in Las Vegas ten einde kwam. Op de beurs stonden 3.200 bedrijven met een stand.

AMSTERDAM - Extravagant was Yellow Jacket, een huls van 111 euro voor de iPhone 5 die de mobiele telefoon verandert in een taser. Het foedraal vuurt microscopische naalden af die een aanvaller een stroomstoot van 950 duizend volt geven.


Maar het meest getwitterde bericht uit Las Vegas afgelopen week ging niet over LG's pratende wasmachine of een ander nieuw type elektronica. De goegemeente raakte maar niet uitgepraat over de afgang van de Amerikaanse regisseur Michael Bay.


De maker van spektakelfilms als Armageddon en Pearl Harbor zou de demonstratie van een gebogen tv-scherm van Samsung met zijn aanwezigheid opluisteren. Bay begon evenwel te praten nog voor een Samsung-directeur hem had kunnen aankondigen. Daarna viel de teleprompter uit, het scherm waarvan de regisseur zijn tekst zou aflezen. Hakkelend brak Bay zijn praatje af en verdween van het podium, zijn gehoor en gastheer in verbijstering achterlatend.


De grote aandacht voor de blunder van Bay kenmerkt de Consumer Electronics Show van dit jaar. De aandacht van de 155 duizend journalisten, handelaars, distributeurs en leveranciers ging vooral uit naar ontwikkelingen die vorig jaar al waren gepresenteerd zoals de Ultra HD-televisietoestellen, flexibele OLED-schermen en zelfstandig rijdende auto's.


De meeste belangstelling trokken de nieuwste smartwatches, internetbrillen en polsbanden met sensoren die fysieke inspanningen in kaart brengen - elektronica die worden gerangschikt onder de term 'draagbare technologie'. Fabrikanten zoals Samsung, Sony en Qualcomm brachten vorig jaar al horloges op de markt die dienen als een extra scherm en afstandsbediening voor een smartphone of tablet. Google begint later dit jaar de verkoop van Glass, een bril die informatie van internet voor het oog van de drager projecteert.


De nieuwe producten die in Las Vegas werden getoond, vielen in de categorie 'versie 1.5'. Stacy Rasgon, een analist van de beleggersadviseur Bernstein Research, bracht een hele dag door met het fotograferen van elke polsband, smartwatch en andere 'draagbare' gadgets. 'Ik heb twintig verschillende foto's', vertelde Rasgon aan het persbureau Reuters, 'maar als ik naar de beelden kijk, zou ik niet kunnen zeggen welk product van welke leverancier is. Ze zien er allemaal hetzelfde uit.'


'Willen draagbare elektronica de gewekte verwachtingen inlossen, dan moeten ze echt een oplossing bieden', stelt Mike Bell, die bij de Amerikaanse chipmaker Intel verantwoordelijk is voor de ontwikkeling van elektronica die consumenten op het lijf dragen. 'Het gaat erom waartoe de technologie je in staat stelt - iets wat je hiervoor nog niet kon doen.'


Intel toonde in Las Vegas onder meer een oortelefoontje dat draadloos verbinding legt met een smartphone om routes en restaurants te zoeken. Ook liet de fabrikant een headset zien die de hartslag registreert van de drager en een kom die zonder snoeren apparaten kan opladen. Intel gaat deze producten niet zelf op de markt brengen. Ze dienen als voorbeeld voor klanten die chips afnemen waarmee zulke toepassingen mogelijk worden.


De op-je-lijf-elektronica moeten de teruglopende smartphoneverkopen compenseren. Vorig jaar groeide de markt voor mobiele telefoons nog met 39 procent, aldus IDC Research. De marktvorser denkt dat de groei tot 2017 beperkt blijft tot nog niet de helft, terwijl de prijzen van toestellen gestaag zullen dalen. De verkoop van tablets zal dit jaar met 22 procent toenemen, tegen 54 procent in het afgelopen jaar.


Consumenten aarzelen nog over het nut van al die sensoren die hun lichaamsfuncties meten. In een recente enquête van de Yankee Group zei minder dan 10 procent van de ondervraagden te overwegen om meer dan 200 euro neer te tellen voor een apparaat dat ze vertelt hoe fit ze zijn.


Technologisch mag de Consumer Electronics Show dit jaar dan geen hoogstandje zijn geweest, Las Vegas heeft niets te klagen. De bezoekers brengen ruim 150 miljoen euro in het laadje. Casino's en bordelen noteren een piek in bezoekersaantallen.


Het bordeel Sheri's Ranch in het naburig gelegen Pahrump krijgt 70 procent meer gasten over de vloer, zegt de eigenaar tegen BBC News. 'Mijn meisjes kunnen elke droom laten uitkomen, of een klant nu een Google-bril draagt of met een mobiele telefoon uit 2002 binnenkomt.'


Chocola van de printer


3D-printers kwamen vorig jaar qua prijs binnen het bereik van de consument. Dat kun je van de ChefJet (3.700 euro) en de ChefJet Pro (8.000 euro) moeilijker zeggen. Maar het zijn wel de eerste 3D-printers waarmee je eetbare producten kunt maken, in tegenstelling tot de sieraden en mini-poppetjes die uit de huidige consumenten-pc's rollen. De machines die objecten maken van suiker en chocolade zijn ontwikkeld door 3D Systems uit Rock Hill (South Carolina). Het bedrijf is niet de eerste: de Britse starter Choc Edge levert al een printer die patronen van chocolade 'drukt'. Een rivaal uit Texas werkt aan een printer die astronauten in de ruimte pizza's gaat bezorgen.


Slaap je wel genoeg?


Moeder weet het altijd beter: dat geldt zeker voor deze 'Mother' van het bedrijf Sen.se. Mother is het basisstation dat gegevens verzamelt van de kleurige 'cookies' die voor haar liggen. Deze bevatten sensoren die allerlei lichaamsfuncties monitoren zoals temperatuur en hartslag en de bewegingen vastleggen van degene die een cookie bij zich draagt. Alle informatie komt op een website in een rapport te staan waaruit het welzijn van de drager is op te maken. Mother kan ook in de gaten houden of iemand wel genoeg slaapt, drinkt en voorgeschreven medicijnen slikt. Een basisstation en vier cookies gaan rond de 200 euro kosten; een setje van vier extra sensoren rond de 70 euro.


Antisnurkbed


Gaat de SleepIQ x12 huwelijken redden? Dit tweepersoonsbed registreert de hartslag en ademhaling van de slaper en past de vorm aan van het matras - dankzij afzonderlijke compartimenten waar lucht in- en uit kan worden geblazen - voor een meer comfortabele ligging. Het bed is verder voorzien van Partner Snore. Met een gesproken commando kan de andere helft van het bed lichtjes worden gekanteld - tot 6 procent helling - om een snurker tot zwijgen te brengen. De Amerikaanse beddenmaker Sleep Number levert de SleepIQ vanaf volgende maand, voor bijna 5.900 euro. Het bedrijf biedt ook een goedkopere optie: een kussen van snurkdempend schuim, voor 45 euro.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden