Brief van 30-jarige Hitler openbaar gemaakt

Een brief van Adolf Hitler uit 1919, volgens kenners een van de eerste uitingen van zijn antisemitische gedachten, is voor het eerst tentoongesteld voor een groot publiek in New York. In het vier pagina's tellende schrijven rept hij onder andere over de 'nietsontziende verwijdering' van joden uit de samenleving.

De bewuste door Hitler getikte en ondertekende brief. © FOTO AP Beeld null
De bewuste door Hitler getikte en ondertekende brief. © FOTO AP

Het document van de destijds 30-jarige soldaat wordt gezien als een belangrijk bewijs dat de latere dictator al meer dan twee decennia voor de Holocaust geloofde dat de uitroeiing van joden noodzakelijk was. Dat schrijft de BBC op haar website.

Geen rechten
'Allereerst zijn joden geen religieuze groep, maar vormen zij een ras,' schreef hij. 'Gevolg daarvan is dat wij samenleven met een niet-Duits ras met eigen gevoelens, gedachten, aspiraties en met dezelfde rechten als wij hebben.'

Volgens de jonge Hitler zou een regering wat kunnen doen aan het, zoals hij het noemde 'Jodenvraagstuk' door hun alle rechten te ontnemen. 'Maar het belangrijkste doel is nog wel, de totale nietsontziende verwijdering van alle joden uit de samenleving.'

Belangrijk document
Van het bestaan van de brief, ook bekend als de Gemlich brief, wisten geschiedkundigen al langer. Hij was alleen in bezit van een privéhandelaar. Het Simon Wiesenthal Centre in Los Angeles kocht de brief vorige maand voor 150.000 dollar. Een woordvoerder legt uit dat de brief zo belangrijk is omdat deze 'Hitler direct linkt aan de vernietiging van de joden'.

In 1919 diende Hitler in het Duitse leger en stond hij er al om bekend de troepen op te stoken met zijn antisemitische ideeën. Een officier zou hem gevraagd hebben om zijn theorieën eens op papier te zetten en zo geschiedde.

Het document wordt vanaf juli tentoongesteld in Los Angeles.

© FOTO EPA Beeld null
© FOTO EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden