BRIDGE Nachtmerrie in laatste spellen

Op het moment dat een paar straten verder het Nederlandse vrouwenteam uitbundig de vijfde plaats, en WK-kwalificatie, vierde sleep het open team bij het EK in Montecatini de messen voor de laatste drie wedstrijden....

Jansen-Westerhof, Jansma-van Cleeff en Hoogenkamp-Verhees hadden vrijdagavond 27 juni een inspannende marathon van 31 wedstrijden achter de rug. Ondanks een matige start, problemen tegen landen uit de staart van het peloton, had het team nog steeds de plaatsen vier en vijf in het vizier.

Werkte de hosannastemming bij de vrouwen als stimulans? Had Nederland voldoende inhoud in de slotfase de demarrages van de concurrentie adequaat te beantwoorden?

De 24-6 tegen Wit-Rusland hielp Nederland aan een goede positie voor de beslissende sprint, vlak na Frankrijk en Denemarken. In de voorlaatste wedstrijd maakten de Fransen catastrofale stuurfouten. Nederland denderde met 25-4 erop en erover. De droom van de Nederlandse spelers leek waarheid te worden.

Groot Brittannië dat zelf een 25-3 zege gecombineerd met een nederlaag van Frankrijk nodig had voor kwalificatie, reed Nederland vervelend in de wielen. Tot aan de rust konden Jansen-Westerhof en Jansma-van Cleeff het grote verzet waarmee zij de Fransen voorbijstreefden niet ronddraaien maar consolideerden de felbegeerde vijfde plek.

De twee laatste spellen van het EK waren een nachtmerrie. Nederland belandde in de dranghekken en wankelde ontredderd in zesde positie over de finish.

Groggy, teneergeslagen, boos vanwege verknoeide spellen stonden spelers, begeleiders en supporters na de laatste wedstrijd bij elkaar in een onaangename stilte. Na 816 spellen, twee weken bridge zonder pauze, resteerde het wrange gevoel van het missen van een gouden kans.

Italië werd op imponerende wijze Europees kampioen. Het prolongeerde hiermee de titel uit 1995. Voor de Italianen zijn de gouden tijden van het fameuze Blue Team uit de jaren zestig wedergekeerd. Ook tegen Nederland was Italië oppermachtig. In diagram 1 veroorzaakte technisch zwak afspel en te optimistisch bieden een kolossale swing.

(...)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden