Brexiteers zien uitzetting Australisch gezin als 'oneerlijk immigratiebeleid'

Het 7 jaar oude Australische jongetje Lachlan Brain is Schotser dan Schots. Hij spreekt zelfs Gaelic. Zijn ouders waren in 2011 naar de Schotse Hooglanden vertrokken om een nieuw bestaan op te bouwen, maar nu vormt het geïntegreerde gezin het middelpunt van een immigratiedebat. De immigratiedienst heeft namelijk bepaald dat ze terug naar Australië moeten omdat het inkomen van de kostwinner niet hoog genoeg is. Dat heeft tot verontwaardigde reacties geleid, onder meer bij de Brexiteers.

Familie Brain met de Schotse premier Nicola Sturgeon. Beeld Getty Images

Reeds tijdens hun eerste bezoek in 2001 waren de Brains, woonachtig in Brisbane, verliefd geworden op de Schotse Hooglanden, de plek waar hun voorvaderen vandaan kwamen. Tien jaar later kregen ze een gouden kans om zich te vestigen. De progressieve Schotse regering had het Highland Initiative in het leven geroepen, een roep aan buitenlanders van Schotse komaf om terug te keren naar het land van herkomst. Schotland kan immigranten goed gebruiken.

De 48-jarige Kathryn ging er Schotse Geschiedenis en Archeologie studeren naast haar werk bij een makelaar, terwijl haar echtgenoot Gregg emplooi wist te vinden op een advocatenkantoor. Hun zoontje ging naar een school in het dorp Dingwall waar Gaelic de voertaal was.

Aan de Schotse droom kwam een einde toen in 2012 toenmalig minister van Binnenlandse Zaken, nu premier, Theresa May een onverwacht einde maakte aan dit Schotse initiatief. Vanaf dat moment hing uitzetting als een zwaard van Damocles boven de hoofden van de Brains.

De enige manier om het visum te verlengen, was het vinden van een goedbetaalde baan en een werkgever die garant wilde staan. Dat is niet gelukt en nu wacht het vliegtuig naar Australië. Een hartstochtelijk pleidooi van de Schotse regering voor flexibiliteit heeft niets opgeleverd. De Brexiteers hebben deze schrijnende situatie aangehaald als voorbeeld van een oneerlijk immigratiebeleid, waarbij elke burger uit de Europese Unie, werkzaam of niet, zich kan vestigen op het eiland terwijl de devote vrienden uit de Gemenebest op een bedrieglijke wijze worden behandeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden