Brexiteer Goldsmith verliest Lagerhuiszetel na door hemzelf veroorzaakte verkiezing

De Brexiteer Zac Goldsmith heeft zijn Lagerhuiszetel in het rijke Londense stadsdeel Richmond Park verloren. In een door hemzelf veroorzaakte tussentijdse verkiezing werd de onafhankelijke Conservatief nipt verslagen door de eurogezinde Sarah Olney, die kandidaat stond namens de Liberaal-democraten. Goldsmiths meerderheid van 23 duizend verdween als sneeuw voor de zon in dit eurogezinde deel van de Britse hoofdstad.

Zac Goldsmith. Beeld anp
Zac Goldsmith.Beeld anp

Goldsmith was afgetreden uit protest tegen de uitbreidingsplannen van het nabijgelegen Heathrow, maar met succes wisten de Liberaal-democraten er een soort referendum over Brexit van te maken. Honderden activisten waren naar de lommerrijke buurt gekomen om de 150 duizend deuren te kloppen en gesprekken aan te gaan. Op pamfletten konden kiezers lezen dat de ware keuze ging tussen een Harde Brexit (Goldsmith) en het toegang tot de gemeenschappelijke markt (Olney).

De Liberaal-democrate kreeg ook steun van De Groenen, maar de Labour Partij ging niet op de uitnodiging in om een progressief front te vormen. Corbyns kandidaat Christian Wolmar, een transportdeskundige, kreeg maar 1515 stemmen, ofwel 3,67 procent. Voor de leider van de Liberaal-democraten, Tim Farron, is het bewijs dat de 48 procent-strategie kan werken, het mikken op de Britten die voor het EU-lidmaatschap hebben gestemd. Zijn partij heeft nu negen kamerzetels, van de 651.

Onverwachte nederlaag

Voor Goldsmith is de onverwachte nederlaag het einde van een rampjaar. In mei was hij al vakkundig verslagen door Sadiq Khan in de strijd om het Londense burgemeesterschap. Hij kreeg veel kritiek op de campagne, waarin de Conservatieven een verband probeerden te leggen tussen Khan en de islamitische radicalen. Goldsmith, een knappe multimiljonair, was sinds 2010 afgevaardigde voor Richmond Park. Hij was vooral bij de vrouwen in dit stadsdeel erg geliefd.

Meer lezen?

Lees hier alle artikelen van de Volkskrant over de Brexit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden