Brexit-Britten verontwaardigd dat het oude blauwe paspoort niet terugkomt

Het was een geliefd onderdeel van de optredens van Nigel Farage tijdens de Brexit-campagne: de hand die in de rechter binnenzak van zijn colbert verdwijnt om daar het Britse EU-paspoort uit te halen. Na een Brexit, zo beloofde de voormalige UKIP-leider, zou dit bordeaux-rode reisdocument weer plaatsmaken voor het marineblauwe Britse paspoort.

Des te groter is de verontwaardiging nu de Britse regering, ruim vijf weken na het referendum, heeft bekendgemaakt hiertoe voorlopig geen plannen te hebben. Dagblad The Sun is dinsdag een campagne begonnen, een probaat middel tegen de komkommertijd.

Als symbool van onafhankelijkheid speelde de heimwee naar the old blue een belangrijke rol in een referendum waar identiteit centraal stond, net als de afkeer van de Europese vlag op de nummerplaten van auto's. Zeker oudere Britten koesteren warme herinneringen aan het oude paspoort, dat iets groter en steviger is. 'Ons paspoort was niet iets wat je ter inspectie gaf aan een of andere kleine, morsige douanier', zei tv-presentator Jeremy Paxman ruim twintig jaar geleden, 'maar een icoon dat je trots tevoorschijn haalde, dat toegang vereiste. Solide, degelijk en niet pretentieus, als de deur van 10 Downing Street.'

Spaarbankboekje

In 1981 eiste Brussel dat elke lidstaat een 'Europees' paspoort zou invoeren. Acht jaar later kregen de eerste Britten het exotische exemplaar dat volgens critici nog het meeste weg had van een spaarbankboekje. De overgang kostte bijna 2 miljoen euro. Door de jaren heen hebben de Britten met succes weten te voorkomen dat het er nog 'Europeser' ging uitzien. Zo was er in 2000 een plan om het wapen van de koningin te verwijderen en in 2007 slaagden de eilandbewoners erin in de frase Her Britannic Majesty te behouden. Dat het oude paspoort de nodige Franse woorden bevatte, is evenwel nooit als een probleem gezien.

Het rode Europese paspoort.

De campagne van The Sun is goed gevallen bij de Conservatieven. 'Het gaat om identiteit', beweerde kamerlid Andrew Rosindell, 'het moeten dragen van een rood Europees paspoort is een vernedering geweest.' Europarlementariër Daniel Hannan zei dat een terugkeer van het blauwe paspoort 'symboliseert dat we weer Britse onderdanen zijn in plaats van EU-burgers'.

Steun kwam er ook van actrice Elizabeth Hurley. 'Ik verlang terug naar de dagen dat mijn prachtige marineblauwe paspoort waar dan ook in Europa een stempel kreeg en ik genoot van al die lires, franken en marken. Het was betoverend en spannend.'

Het oude Britse paspoort.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden