Brekend nieuws: Koen 'De Zweed' Verweij komt gewoon uit Alkmaar

AMSTERDAM - Om misverstanden te voorkomen bij eventueel toekomstig olympisch succes: Koen Verweij is niet geboren in Stockholm. De hoogblonde schaatser die zaterdag Nederlands kampioen werd op de 1.500 meter plaatste dat 'feitje' ooit voor de gein op Facebook. Voordat hij het wist werd dat door diverse media overgenomen.


'En nu is het een grote grap', zegt Verweij, die vandaag met een deel van de Nederlandse ploeg naar Canada vertrekt voor de eerste wereldbekerwedstrijden van dit olympische seizoen. In werkelijkheid werd de schaatser van TVM drieëntwintig jaar geleden geboren in een ziekenhuis in Alkmaar, hij was vijf weken te vroeg.


Gedurende zijn middelbare schooltijd grossierde het aan bijnamen. Een greep uit het assortiment: de Viking, de Zweed, de Scandinaviër en de Kaak, dit laatste vanwege zijn brede kaaklijn. 'Ik heb Scandinavische looks, van het begin af aan kreeg ik daarom bijnamen die daarmee te maken hebben.'


Verweij, niet wars van wat branie, dikte dit vervolgens nog even aan en meldde dat zijn moeder in Zweden geboren is. Moeder Verweij: 'En iedereen gelooft dat van Facebook.' Soms werd ze met haar nieuwe nationaliteit geconfronteerd als ze naast haar zoon stond, dan speelde ze het geintje maar mee.


De internetpagina van Verweij werd niet alleen gelezen door schoolvrienden. 'Mart Smeets meldde het op televisie, sindsdien is het een beetje overtrokken. Het staat in alle kranten, ze spreken erover tijdens radio-uitzendingen.' Maandag stond ook in deze krant dat Verweij is geboren in Stockholm. Verweij: 'Als het zo doorgaat kan ik misschien zelfs een Zweeds paspoort krijgen.'


Is het nooit bij hem opgekomen om te ontkennen? 'Ja', zegt hij en toont een brede lach. 'Maar als dit tijdens een radio-uitzending als feit wordt gemeld, en er vervolgens direct iets anders achteraan gezegd wordt, kan ik niet anders dan zacht lachen en wachten tot ik antwoord op de vraag kan geven.'


Inmiddels is Verweij volwassener dan een aantal jaar geleden, zegt hij. Het is de verklaring voor zijn succes op de NK afstanden van vorig weekeinde. De schaatser plaatste zich voor vier verschillende afstanden op de eerste wereldbekerwedstrijden.


Koen Verweij schaatser

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.