Breevast wint zaak tegen Staat

Vastgoedbedrijf Breevast heeft donderdag een al zeven jaar slepende rechtszaak tegen de Staat en de fiscus gewonnen. De overheid studeert nog wel op een cassatie-beroep bij de Hoge Raad....

Van onze verslaggever Joost Ramaer

De Breevast-zaak gaat terug tot de verkoop in 1983 van het Utrechtse complex Hoog Catharijne aan pensioenfonds ABP. Na aftrek van schulden resteerde een winst van 'zeventig tot tachtig miljoen gulden', aldus Breevast-directeur Michaël van Galen. Dat bedrag bleef achter in vier BV's.

Over die winst hadden de twee aandeelhouders, Breevast en FGH Bank, meteen 35 procent vennootschapsbelasting (VPB) kunnen betalen. Maar zij kozen voor een andere constructie, die ook Van Maarseveen op grote schaal toepaste. Zij voorkwamen afrekening met de fiscus door het geld in de BV's achter te laten als een zogenoemde vervangingsreserve voor toekomstige aankopen. Zo'n reserve moet binnen drie jaar worden besteed, anders moet er alsnog VPB worden betaald.

Destijds was er een levendige handel in zulke zakken met geld. De vier Catharijne-BV's werden verkocht aan de bank Indosuez in Luxemburg. Een jaar later bleken ze leeggehaald, zonder dat er een cent was geïnvesteerd. In 1992, vijf dagen voordat de zaak zou verjaren, spanden de Staat en de fiscus een procedure aan, omdat Breevast had moeten en kunnen weten dat de koper van de BV's te kwader trouw was.

Als bewijs voerde de overheid aan dat de koper teveel had betaald. Uit die hoge prijs had Breevast moeten opmaken dat die koper van meet af aan van plan was geweest om de BV's leeg te halen. 'Dat was onzin', aldus Van Galen. 'Tijdens de procedure hebben wij tal van vergelijkbare transacties opgevoerd waarin vergelijkbare prijzen waren betaald.'

In een tussenvonnis uit 1996 had de rechtbank Utrecht het bewijs van de Staat al als onvoldoende beoordeeld. Donderdag trok het Amsterdamse gerechtshof die lijn door en wees de claim van de overheid af. Tot opluchting van Van Galen: 'In het ergste geval had die ons zeventig miljoen gulden gekost.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden