Braziliaanse kerk wil deals met criminelen

De invloedrijke Igreja Universal do Reino de Deus (Universele kerk van het rijk Gods) heeft in Brazilië sinds 2008 geheime afspraken met drugsbendes en andere criminelen gemaakt.

Doel van deze afspraken was dat individuele geestelijken en tempels van de evangelische kerkorganisatie ongemoeid zouden worden gelaten.

Dit blijkt uit een videoboodschap van bisschop Romualdo Panceiro waarop de Braziliaanse krant Folha de São Paulo deze week de hand heeft weten te leggen.

Panceiro, die algemeen wordt beschouwd als de opvolger van bisschop Edir Macedo, de legendarische stichter van de IURD in 1977, vertelt in het filmpje over een gewapende overval door vijftien ‘drugshandelaren of corrupte agenten van de Braziliaanse militaire politie’ op een wagen van de kerkorganisatie.

Bij de beroving in de wijk Cidade Ademar, tussen de steden São Paulo en Diadem, zouden de overvallers 52 duizend reais (ruim 20 duizend euro) van de IURD buit hebben gemaakt. Om herhaling te voorkomen, vraagt Panceiro alle geestelijken in Brazilië met klem geheime afspraken te maken met bandidos (criminelen en drugshandelaren).

Volgens Panceiro moeten de geestelijken waar ze kunnen, zelfs in gevangenissen, de criminelen opzoeken en vragen ‘compassie’ te hebben met hen en de vijfduizend tempels van de IURD, dat wereldwijd afdelingen heeft in 170 landen. Daarnaast wijst hij op de goede sociale werken die de Igreja Universal do Reino de Deus ook in de favelas, de Braziliaanse sloppenwijken, al jaren doet.

‘Vaak ook bij de eigen families van de bandidos’, aldus Panceiro. ‘Jullie moeten daarom op de drugshandelaren toestappen en hun daarop wijzen. Wij doen zo veel sociaal werk, terwijl jullie met wapens ons van onze inkomsten beroven.’

De Igreja Universal do Reino de Deus, alleen al in Brazilië goed voor rond de 10 miljoen volgelingen, heeft ook grote politieke en media-invloed in het Zuid-Amerikaans land.

De IURD geldt als een van de rijkste kerkorganisaties van Brazilië (mede doordat elke gelovige maandelijks 10 procent van zijn inkomsten moet afdragen), maar is ook door zijn nauwe banden met politici en mediapersoonlijkheden veelvuldig betrokken geweest in rechtszaken rond corruptie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden