Braziliaanse fans houden zich niet in op Spelen

Huilend stond de Franse wereldrecordhouder polsstokhoogspringen dinsdagvond op het ereschavot. Niet omdat hij had verloren. Renaud Lavillenie, een toonbeeld van sportiviteit, was voor de tweede dag op rij uitgejouwd door het Braziliaanse publiek.

Een huilende Lavillenie bij de uitreikingsceremonie Beeld afp

Lavillenie ervoer de venijnige hoon van de Brazilianen voor het eerst in de slotfase van zijn strijd met de lokale favoriet Thiago Braz da Silva. Voor het eerst in zijn loopbaan werd hij luid beschimpt tijdens een aanloop. Hij uitte zijn frustratie over het ongewone gebrek aan respect met gebalde vuisten.

Na afloop van de wedstrijd, die Braz da Silva won, was hij nog woedend. Hij refereerde aan de Spelen van 1936, het propaganda-evenement van Hitler. Hij verontschuldigde zich later voor die vergelijking, maar bleef boos. 'Als je geen respect krijgt op de Spelen, waar krijg je dan nog respect? Als dit een land is waar ze alleen Brazilië willen en spugen op de rest, dan zouden ze de Spelen niet moeten organiseren.'

Het incident staat niet op zichzelf. Eerder werd de omstreden sprinter Justin Gatlin al uitgefloten. Niet zijn dopingverleden vormde de aanleiding, maar zijn rivaliteit met Usain Bolt. Die wilden de Brazilianen zien winnen. Bolt won, maar sprak zijn verbazing over het publiek uit. 'Ik ben geschokt. Dit heb ik nog nooit meegemaakt.'

Zowel binnen als buiten stadion

Ook buiten het atletiekstadion veroorzaakt het gedrag van het Braziliaanse publiek ophef. Brazilianen zitten luid joelend op de tribunes bij schieten, turnen en gewichtheffen, en proberen de atleten doelbewust uit hun concentratie te brengen. Atleten uit buurland Argentinië worden bij al hun optredens getrakteerd op luid boegeroep. Een tenniswedstrijd tussen de Argentijn Juan Martín del Potro en de Portugees João Sousa werd zelfs enkele minuten stilgelegd omdat Brazilianen en Argentijnse fans slaags raakten op de tribune.

De organisatie deed vorige week een oproep aan de Brazilianen om zich in te houden. 'We vragen de fans om meer stilte en elegantie tijdens de wedstrijden', aldus Mario Andrada, woordvoerder van organiserend comité Rio2016. 'We waarderen allemaal de passie van de Braziliaanse fans, maar het is noodzakelijk de tegenstander te respecteren. De Olympische Spelen zijn geen voetbalwedstrijd.'

Passie voor sport

Het Braziliaanse publiek heeft weinig ervaring met andere sporten dan voetbal en volleybal. Het land kent geen traditie van atletiek, turnen of tennis, en het publiek gedraagt zich op alle tribunes zoals ze gewend zijn in voetbalstadions. Ze gaan niet naar de olympische wedstrijden om de uitzonderlijke prestaties van atleten te bewonderen, maar om hun eigen land of lieveling aan de overwinning te helpen. En daarbij is alles geoorloofd.

'Ik was bang dat het Braziliaanse publiek me onder druk zou zetten', zei Thiago Braz da Silva, de Braziliaanse polsstokhoogspringer die dinsdag met goud om zijn nek naast de huilende Fransman op het erepodium stond. 'Maar ze steunden me alleen, en dat heeft me enorm geholpen.' De atleet voegde er wel aan toe dat het op het randje was. 'Het publiek juichte teveel. Ik moest me op mijn techniek concentreren en het publiek vergeten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden