Braziliaanse bende maakt 36 miljoen euro buit bij 'bankoverval van de eeuw' in Paraguay

In Paraguay wordt het al de 'bankoverval van de eeuw' genoemd. Tientallen gewapende mannen hebben bij de grens met Brazilië bij een spectaculaire overval op een geldtransportbedrijf mogelijk 36 miljoen euro buitgemaakt. Na de overval, die met grof geweld gepaard ging, wist de bende per boot te ontsnappen naar Brazilië. Drie overvallers en een agent werden gedood.

De opgeblazen voorgevel van Prosegur. Beeld AFP

Volgens onderzoeksleider Arsenio Correa van de politie waren wellicht tachtig leden van een Braziliaanse bende betrokken bij de overval op het kantoor van Prosegur in de grensstad Ciudad del Este.

De massale overval in Paraguays tweede stad duurde maar liefst drie uur. De met zware machinegeweren, waaronder AK-47's, bewapende overvallers bliezen eerst de voorgevel weg van het kantoor nadat ze de stad waren binnengereden. Ze gebruikten ook explosieven om de diverse kluizen open te krijgen. Hoeveel geld precies in de het kantoor lag, is nog onduidelijk.

Volgens de politie kon er zo'n veertig miljoen euro in de kluizen worden opgeslagen. Maar zowel Prosegur als de autoriteiten wil niet bevestigen dat de bende er inderdaad met deze megabuit vandoor is gegaan. De politie verdenkt een van de grootste criminele organisaties van Brazilië, Primer Comando de la Capital, ervan achter de goed geplande geldroof te zitten.

Een deel van de bende nam tijdens de overval een politiebureau onder vuur als afleidingsmanoeuvre. Na een vuurgevecht dat zo'n twee uur duurde, maakte de bende zich uit de voeten. Volgens de politie gebruikten ze bepantserde geldtrucks van het bedrijf. Om te voorkomen dat ze achtervolgd zouden worden, werden de wegen bezaaid met duizenden kraaienpoten en werden auto's in brand gestoken.

Smokkel

'De criminelen gebruikten scherpschutters om hun aftocht te garanderen', aldus Correa. 'Ook werden meer dan tien auto's in brand gestoken om de politie af te leiden.' Nadat ze de tientallen miljoenen buit hadden gemaakt, slaagden de overvallers erin naar Brazilië te vluchten in twee bootjes. Ook bij hun vlucht op het Itaipumeer kwam het tot een flinke schotenwisseling. De politie vond later AK-47's in de motorbootjes.

De Braziliaanse politie onderschepte een deel van de overvallers 50 kilometer stroomafwaarts. In dit Itaipulandiagebied kwam het weer tot een flinke schotenwisseling, nu met twaalf bendeleden. De overvallers wisten te vluchten. In een verlaten auto die de politie later aantrof, werden wapens, munitie, scherfvesten en explosieven gevonden.

Ciudad del Este, dat meer dan 300 duizend inwoners telt, ligt in het grensgebied waar Paraguay, Brazilië and Argentinië samenkomen en waar de smokkel welig tiert. Drugs en wapens weten de drie landen gemakkelijk binnen te komen. Ook wordt in het gebied volop gehandeld in vrouwen. Interpol schatte een paar jaar terug dat jaarlijks zo'n vijf tot twaalf miljoen dollar wordt witgewassen in de talloze valutakantoren in de stad. Maar dit was een conservatieve schatting.

In de stad wordt ook veel geld verdiend met de handel in consumenten-elektronica. De grensstad is een van de grootste belastingvrije zones in de wereld. Het Spaanse Prosegur, een van de grootste beveiligings-en bewakingsbedrijven in de wereld, is sinds 1995 actief in Zuid-Amerika. De tak van het bedrijf die zich bezighoudt met geldtransport verwerkt jaarlijks zo'n 450 miljard euro. Prosegur voorziet onder andere 100 duizend geldautomaten dagelijks van geld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden