Braziliaanse afval-baai blijft ook tijdens Spelen smeerboel

Tussen matrassen en autobanden door navigeren: de behendigheid van de watersporters die deelnemen aan de Olympische Spelen in Brazilië van 2016 wordt op de proef gesteld. De Baai van Guanabara, waar de wedstrijden voor de watersporters plaatsvinden, is zwaar vervuild. Rio de Janeiro gaat het niet meer redden om al het afval op te ruimen voor het begin van de Spelen.

Afval in een riviertje dat uitmondt in de Baai van Guanabara. Beeld ap

Van een afstandje ziet de baai er idyllisch uit: de Suikerbroodberg en de Morro do Pico sieren het kustlandschap. Schijnt bedriegt dus: de baai is al jarenlang ernstig vervuild. Er zijn verschillende kostbare pogingen gedaan om de baai op te ruimen, maar die liepen allemaal uit op een teleurstelling, bericht de New York Times.

In een uitgelekte brief aan het ministerie van Sport vraagt de milieuafdeling van Rio de Janeiro om meer geld, zodat ze de klus kunnen klaren. Er is zeker 70 miljoen dollar (51 miljoen euro) extra nodig, maar zelfs dan wordt het water niet zo schoon als aanvankelijk beloofd, berichtten Amerikaanse media.

Een man zwemt in het vervuilde water. Beeld ap

Waarom is het water zo vervuild?
Bijna 70 procent van het afval van Rio de Janeiro komt in omliggende wateren terecht en stroomt via die wateren de baai in. Een analyse van AP van vorig jaar wees uit dat de hoeveelheid vervuild rioolwater ver uitkwam boven de acceptabele limiet van de Braziliaanse wet. Opvallend, want de Braziliaanse wetten zijn veel milder streng omtrent vervuiling dan de Amerikaanse of Europese.

De overheid beloofde om de jarenlange vervuiling van de Baai voor de Spelen van 2016 aan te pakken. Ze zou de vervuiling met 80 procent gaan verminderen, onder andere door het rioolnetwerk van de stad uit te breiden en speciale filters te plaatsen aan het einde van de riviertjes die uitmonden in de baai. Deze filters zouden veel van het afval uit het water zeven. Volgens AP is er echter amper vooruitgang geboekt. Het persbureau schrijft dat het met vuilnis bezaaide water van de ooit schitterende baai een bron van schaamte is geworden voor de overheid.

Wat zeggen de sporters?
Het Duitse zeilteam plaatste een bericht op haar website over de Baai van Guanabara met als kop: 'Welcome to the dump that is Rio'. Op de website zijn foto's te zien van het vieze water.

De Nederlandse windsurfer Dorian van Rijsselberghe was ook niet te spreken over de baai. Aan NRC vertelde hij dat als je in het water van de baai springt, je er met olie op je lijf uit komt.

Kinderen zwemmen in de Baai van Guanabara. Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden