Brave girl

Van Potter-wijsneus tot naar meisje, dat was de carrièreswitch van Emma Watson. Ze speelt nu de hoofdrol in Sofie Coppola's The Bling Ring.

'Iemand vroeg me vandaag of het rebellen zijn', zegt Sofia Coppola (42), met een lachje. Dan beslist: 'Nee, dat zijn ze niet.' Met 'ze' bedoelt Coppola het clubje tieners dat tussen 2008 en 2009 in Los Angeles voor een geschatte waarde van 3 miljoen dollar aan juwelen, designerkleding en contant geld ontvreemdde uit de villa's van sterren als Paris Hilton, Orlando Bloom en Lindsay Lohan. Heel gemakkelijk ging dat. Even googelen op 'sterren' en 'adressen' voor een plattegrond en op de uitagenda verifiëren of het beoogde slachtoffer die avond ergens acte de présence geeft. Vaak bleken de huizen niet of nauwelijks afgesloten en alhoewel beveiligingscamera's de indringers wel degelijk registreerden, waren er bewoners die niks doorhadden. Paris Hilton ontdekte pas na een inbraak of vijf dat iets of iemand haar inloopkast plunderde, wat gezien de royale behuizing en dito schoencollectie van de hotelerfgename ook weer niet zo heel gek is.


De daders - vooral meisjes uit de hogere middenklasse van Los Angeles - stalen niet uit materiële noodzaak, maar uit zucht naar wat ze zelf een 'A-lifestyle' noemden. Door letterlijk dicht bij de sterren te zijn en zich gehuld in de gestolen kleding in dure clubs als sterren te gedragen, voelden ze zich ook zo. Hun zelfgemaakte en op Facebook geplaatste uitgaanskiekjes maakten de illusie nog echter en hielpen de politie bij de uiteindelijke veroordeling.


Coppola baseerde haar speelfilm The Bling Ring, die eerder dit jaar in Cannes in wereldpremière ging, op een geruchtmakend achtergrondartikel over de jeugdige inbrekers in het tijdschrift Vanity Fair. 'De roof had op deze manier enkel in Los Angeles kunnen plaatsvinden, maar wat eronder ligt - de fascinatie voor beroemdheden, het plaatsen van foto's van jezelf op internet, het besef dat je een publiek hebt - dat is iets wat je overal kunt aantreffen. Het zegt iets over deze tijd, denk ik.'


De fixatie op roem en de bijkomende vervreemding - de filmmaakster sneed het thema al vaker aan in haar oeuvre - waaronder in haar voorlaatste speelfilm Somewhere, over het wezenloze bestaan van een Hollywoodacteur. Als dochter van sterregisseur Francis Ford en nichtje van Nicolas Cage was bekendheid voor Sofia een gegeven; als baby figureerde ze al in The Godfather. Tegenwoordig woont ze in Frankrijk ('ik hecht aan privacy'), ver weg van de wereld die ze portretteert.


Via acteur Stephen Dorff, die de hoofdrol speelde in Somewhere, kwam ze in contact met Paris Hilton. 'Je móét haar huis zien, zei hij. En hij nam me mee naar een feestje bij haar thuis. Dat was... exotisch.' Hiltons villa is ingericht als Hilton-tempel; zelfs de kussens op de bank zijn bedrukt met haar beeltenis. Ook bezit ze een nachtclubkamer (inclusief danspaal) waar de inbrekers ongestoord avondjes in doorbrachten, soms ook zonder iets te stelen. 'Wat je in de film ziet, is haar echte huis, haar echte spullen. Ze toonde me ook de beelden van haar beveiligingscamera's. Paris is heel vriendelijk en ze bezit een speels gevoel voor humor. Volgens mij maakt ze zich weinig zorgen om haar imago.'


Coppola ontmoette ook enkele van de inbrekers. 'Dat levert details op die ik nooit zelf had kunnen verzinnen. Dat ze serieus overwogen om Paris' hond te stelen, bijvoorbeeld.'


De regisseur vroeg onbekende jonge acteurs voor de hoofdrollen, op één na: Emma Watson, de 23-jarige Britse actrice die ruim tien jaar Hermelien Griffel speelde, het brave wijsneusje uit de Potterreeks. 'Alsof ik een buitenaardse planeet bezocht', zegt ze over haar transformatie tot Californische, waarvoor ze een 'studietijd' in Los Angeles doorbracht en een overdosis reality-tv consumeerde; 'van Paris Hilton tot de Kardashians'. Het is niet haar leven dat de Bling Ring-dieven ambieerden, meent de actrice. 'Ik bezit slechts acht paar schoenen en ik probeer me juist zo te kleden dat ik géén aandacht trek.' Vandaag in Cannes lukt dat niet: Watson draagt een in het oog springende creatie van Louis Vuitton - een van de door The Bling Ring meest geadoreerde merken.


Al sinds haar 10de, toen het eerste Potterdeel in de bioscoop verscheen, kan de actrice niet meer zomaar alleen over straat. Het went nooit: 'Dan ga ik zonder na te denken naar buiten om wat te wandelen door Central Park en realiseer ik me, als er een groep van vijftig toeristen om me heen staat: o ja, beter van niet.' Watson studeert momenteel in Amerika, het acteren doet ze erbij. Gevraagd of ze gedurende haar Pottertijd ooit overwoog om helemaal te stoppen met acteren, valt de actrice een moment stil. 'Ik wil niet doen alsof het elke dag rozengeur en maneschijn was. De druk was hoog. Mensen hadden enorme verwachtingen van me - al op jonge leeftijd - en ik wilde ze niet teleurstellen. De industrie verwacht ook dat je je op een bepaalde manier gedraagt. Ik moest soms hard spreken om duidelijk te maken wat ik wel en niet wilde.' Niettemin: 'Alles bij elkaar was het een geweldige ervaring: het heeft me gemaakt tot wie ik ben.'


Op de set van The Bling Ring ervoer ze nauwelijks druk. 'Sofia is ongelooflijk kalm, je merkt nooit aan haar of ze stress ervaart op de set. Ze is zeer intelligent, op een rustige bescheiden manier, maar ondertussen heeft ze uitgesproken opinies.' Net als Coppola laat Watson hooguit omfloerst merken dat ze de nogal narcistische tieners in de film niet bijster sympathiek vindt: 'Het is niet mijn bedoeling om ze te veroordelen of te ridiculiseren.'


Watson werpt haar Potterketens af, klonk het in de Britse pers, na de première. Zelf ziet de actrice dat anders. 'Ik probeer niet zozeer weg te komen van Hermelien, ik probeer me te ontwikkelen.' Ze vroeg haar agent of ze eens met Coppola kon afspreken, een van de regisseurs met wie ze graag zou werken. 'We hebben toen in New York thee gedronken. Pas later stuurde ze me dit script, maar ik zou op elk script van Sofia hebben toegezegd. Het was niet zo dat ik dacht: o, ik moet nodig eens een naar meisje spelen.'





Extra: Alexis Neiers

Emma Watsons personage in The Bling Ring is gebaseerd op het bekendste lid van de bende die de villa's van sterren leegroofde: het aspirant-fotomodel Alexis Neiers. Die had kort voor haar arrestatie net een eerste stap gezet in de Hollywoodfaampiramide: samen met haar moeder (een voormalig Playboy-model) en haar zusjes zou ze figureren in Pretty Wild, een realitysoap over hun door uiterlijkheden bepaalde gezinsleven. De televisieshow werd uitgezonden door entertainmentzender E!, waar men de rechtszaakperikelen dankbaar inkapselde in de serie. 'Ik lijk in niks op Hermelien Griffel', waarschuwde Neiers in een interview, toen ze vernam wie haar zou gaan vertolken in Coppola's speelfilm.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden