Branson's Virgin ook actief in Europese luchtvaart

De exentrieke Britse zakenman Richard Branson heeft een nieuwe luchtvaartmaatschappij opgericht voor vluchten binnen Europa: Virgin European Airways. Deze onderneming koopt voor 43 miljoen pond (bijna 110 miljoen gulden) een meerderheidsbelang van 80 procent in Eurobelgian Airlines (EBA), de tweede Belgische luchtvaartmaatschappij....

Van onze correspondent

Peter de Graaf

BRUSSEL

Branson wil EBA, dat goedkope lijnvluchten uitvoert vanuit Brussel, gebruiken om een Europees netwerk op te bouwen. Virgin Atlantic Airways voert alleen lange-afstandsvluchten uit op zes Noord-Amerikaanse bestemmingen, Tokyo en Hongkong.

'Richard Branson heeft al lang de ambitie om een Europese luchtvaartmaatschappij met lage kosten te starten', aldus een woordvoerder van Virgin. EBA vliegt voor concurrerende tarieven dagelijks op Madrid, Barcelona, Rome, Milaan en Wenen. De tweede luchtvaartonderneming van België ontstond in 1992 uit de resten van de failliete chartermaatschappij TEA.

EBA is voor 51 procent eigendom van de beursgenoteerde hotel- en luchtvaartgroep City Hotels. De rest van de aandelen is in handen van een groep investeerders. Behalve lijndiensten voert EBA ook chartervluchten uit.

Branson is vooral geïnteresseerd in de lijndiensten. Met de komst van Virgin European Airways naar Brussel krijgt Sabena er een geduchte concurrent bij. De nationale Belgische maatschappij zit in zware problemen door een uit de hand gelopen sociaal conflict. Stakingen hebben de maatschappij al verschillende dagen lamgelegd. Bovendien worden in Zürich de geruchten steeds hardnekkiger dat Swissair, die vorig jaar een belang van 49 procent verwierf in Sabena, weer van haar partner afwil.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden