Brandgevaarlijke bomen kapt de gemeente alvast

Na de verwoestende branden van een half jaar geleden proberen de inwoners van de regio Melbourne hun leven weer op orde te krijgen.

Na de rampzalige bosbranden in de buurt van de Australische stad Melbourne, zes maanden geleden, vertonen de zwartgeblakerde bomen nu tekenen van herstel. Overal schieten jonge loten groen uit de stammen. In het bos laten zich weer vogels horen.

In het zwaar getroffen dorp Kinglake, 60 kilometer buiten Melbourne, verloopt het herstel echter minder vlot. Zeker, de ravage van verbrande huizen en autowrakken is opgeruimd. Het leven op straat oogt normaal. In de hoofdstraat is het een drukte van belang en de gemeente maait het gras van het plantsoen.

Maar de herbouw van huizen komt traag op gang, weet ook burgemeester Lyn Gunter van de gemeente Murrindindi, waarvan Kinglake deel uitmaakt. ‘Het herstel kost veel tijd’, vertelt ze. ‘Voor 75 woningen zijn vergunningen verleend.’ In deze gemeente zijn ruim 1.200 huizen afgebrand en verloren 106 inwoners het leven. ‘Velen hebben nog geen beslissing genomen’, zegt Gunter. ‘Uit ervaringen met eerdere bosbranden blijkt dat ongeveer 40 procent van de getroffen bewoners terugkeert. We hopen dat het hier hoger ligt.’

De meeste caravans zijn inmiddels uit het dorp verdwenen. Deze maand hebben de eerste dakloze inwoners van Kinglake een noodwoning betrokken, aan de rand van de stad. Er komen vijftig van deze huizen, zodat de bewoners wat comfortabeler kunnen wonen, dicht bij hun land.

Zo hier en daar staat bij een lapje grond een bord met ‘te koop’. Die eigenaars houden het voor gezien. Bewoner Tim Clayton is bezig een door de brand beschadigde woning te verven. ‘De vrouw die hier woonde, wil niet meer terug. Ze woont nu ver van de bomen, in hartje Melbourne.’ Zelf denkt hij niet aan verhuizen. ‘Een dergelijk bosbrand doet zich eens per 25 jaar voor. De komende 25 jaar hoef ik me niet druk te maken.’

Hij verloor een deel van zijn tuin, en al zijn schuren. Zijn huis wist hij te redden. ‘We herstellen alles zo goed mogelijk en nemen voorzorgsmaatregelen. We planten kastanjes in de tuin, dat zijn bomen die beter tegen de brand zijn bestand. Hier weg? Nee, het is de sfeer van het dorp.’

Geklaagd wordt er ook in het dorp. Even buiten Kinglake protesteert een twintigtal bewoners tegen het kappen van bomen. De gemeente heeft besloten alle gevaarlijke bomen te vellen. Volgens de dorpbewoners worden ook bomen omgezaagd die geen gevaar vormen. ‘Ik woon daar’, wijst een vrouw, bijna in tranen. ‘De bosbranden waren erg, maar dat ze alle bomen weghalen, is zeker zo erg.’

De bewoners zijn bezig hun leven weer op te bouwen, de brandweer kijkt vooruit naar de zomer. De afgelopen maanden heeft het nauwelijks geregend in de regio Melbourne, de grond is nog droger dan vorig jaar. ‘We krijgen mogelijk te maken met zwaardere bosbranden de komende zomer’, voorspelt brandweercommandant Greame Armstrong van de vrijwillige brandweer van Kinglake.

Hij staat voor de kazerne, waar de twee brandweerwagens klaar staan om uit te rukken. ‘We hebben veel geleerd. We zijn nu lichamelijk en geestelijk veel beter voorbereid’, zegt hij hoopvol.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden