Bram Peper ontbreekt als 'factor' in campagne

Pas tijdens de uitslagenavond op het Rotterdamse stadhuis verscheen burgemeester Bram Peper op het toneel. Bij het slotdebat aan de vooravond van het referendum schitterde hij door afwezigheid....

Van onze verslaggever

Jelle Brandsma

ROTTERDAM

'Peper is voorstander van de stadsprovincie. Daarover bestaat toch geen misverstand', zegt zijn woordvoerster. Maar had hij niet meer zijn persoonlijke gewicht in de strijd moeten werpen om de bevolking van Rotterdam te overtuigen van het belang van de stadsprovincie en de splitsing van Rotterdam in nieuwe gemeenten?

De woordvoerster: 'Wethouder Kombrink gaat over de regiovorming en wethouder Den Oudendammer doet het referendum. Bovendien was de burgemeester geen voorstander van een referendum. Zo'n campagne is meer iets voor de politieke partijen, net als bij gewone verkiezingen.'

Het PvdA-kamerlid Peter van Heemst gooide aan de vooravond van het referendum de knuppel in het hoenderhok. Hij stelde dat de 'Peper-factor' een belangrijke rol speelt bij het grote aantal tegenstemmers. Hij suggereerde dat de geringe populariteit van de burgemeester de stadsprovincie geen goed heeft gedaan.

De tegenstanders van de stadsprovincie voerden de afgelopen maanden campagne met een affiche waarop het portret van burgemeester Peper prijkte. Onder de beeltenis van de burgervader stond: 'Ik wil Rotterdam opheffen'. Volgens Van Heemst had over het voetlicht gebracht moeten worden dat 'de kans op nieuwe bestuurders bij de komst van de stadsprovincie behoorlijk groot is.' Wie van Peper af wil, had voor de stadsprovincie moeten stemmen, vindt het kamerlid.

'Ik zie geen enkel bewijs dat mensen voor of tegen de stadsprovincie stemmen omdat het een idee van Peper zou zijn', zegt de woordvoerster van de burgemeester. 'Van Heemst heeft zelf om een onderzoek gevraagd naar de motivatie van de keuze van de stemmers. Hij moet het resultaat maar afwachten. Van een geringe populariteit is mij niets gebleken toen ik laatst met Peper door de stad liep. Veel mensen willen hem een hand geven.'

Burgemeester Peper heeft een dubbele rol in de regio Rijnmond. Hij is burgemeester van Rotterdam en voorzitter van de stadsregio. 'Als regiovoorzitter is hij behoorlijk actief, meer dan als burgemeester, zo lijkt het. Zijn hart lijkt meer bij de regio te liggen', zegt Peter Aubert, fractievoorzitter van de PvdA in de Rotterdamse gemeenteraad.

Peper heeft zich nauwelijks in de campagne gemengd. 'Zeer merkwaardig', vindt Aubert. 'De gemeente neemt een besluit en Peper heeft dat niet uitgedragen. Bij de discussie over wel of geen referendum heeft Peper wel een duit in het zakje gedaan. Hij heeft zichzelf ook de status van referendumdeskundige aangemeten. Peper was tegenstander van een referendum over deze kwestie en daarom vind ik het goed dat hij zich in de campagne gematigd opstelde.'

Het is logisch dat Peper wel onderdeel werd van de discussie over het referendum, meent de Rotterdamse PvdA-voorman. 'De enige stadsbestuurder die de Rotterdammers echt kennen, is Abraham Peper. En er is een anti-Peper-sentiment in de stad. Van de Rotterdammers zegt 6 procent dat iedereen de baas van de stadsprovincie mag worden als Peper het maar niet wordt. Dat is veel.'

Maar spreken over 'de Peper-factor' is volgens Aubert 'flauwekul'. 'De meeste mensen die wij tijdens de campagne op straat tegenkomen, zeggen: ''Donder op, ga eerst die junkies bij ons in de wijk aanpakken.''

'Hoe zet je daar het woord factor achter? Zeg maar de baalfactor. Wat dat betreft zou het wel goed zijn geweest als Peper zich in de campagne had gemengd. Dan had hij dit soort verhalen ook eens kunnen horen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.