NieuwsCoronabesmettingen

Brabantse nertsen besmet met het coronavirus, onderzoek naar bron

Op twee nertsenfokkerijen in Milheeze en Laarbeek zijn coronabesmettingen bij nertsen geconstateerd. De om hun bont gewilde diertjes zijn vermoedelijk besmet geraakt via zieke werknemers van de Brabantse fokkerijen. De kans dat de nertsen op hun beurt weer mensen besmetten zou verwaarloosbaar zijn. Toch is de openbare weg rondom de bedrijven afgezet en mogen ze tijdelijk geen nertsenmest afvoeren.      

Beeld ANP

Dit meldde landbouwminister Carola Schouten zondagochtend. De getroffen fokkerijen, die niet willen reageren in de Volkskrant, hadden te maken met verhoogde sterfte onder hun nertsen. De marterachtigen kampten met maag-, darm- en ademhalingsproblemen, aldus de minister. 

Het gaat om een fokkerij in Milheeze (gemeente Gemert-Bakel) met 13 duizend nertsen en een boerderij met 7.500 nertsen in Beek en Donk (gemeente Laarbeek). Nederland telt 130 nertsenfokkerijen, met in totaal iets meer dan 800 duizend nertsen. Vanaf 2024 is het fokken van nertsen verboden.

‘We hebben weefselmonsters van de nertsen gekregen om te bevestigen of het om het coronavirus ging’, vertelt de Wageningse viroloog Wim van der Poel, gespecialiseerd in van dier op mens overdraagbare ziektes. ‘Die bleken positief.’

Katten, tijgers, fretten

Met uitzondering van vleermuizen, waarbij de coronapandemie vermoedelijk begon, zijn dieren tot nu toe vooral slachtoffers en niet veroorzakers van covid-19, constateert Van der Poel. Eerder bleken onder meer katten, tijgers en fretten corona te kunnen krijgen via mensen. In het geval van de Milheezense nertsen begon de besmetting vermoedelijk bij werknemers, zegt Van der Poel. ‘De eigenaresse had verschijnselen van corona, al weet ik niet of ze op de ziekte is getest.’ 

Net als gezondheidsdienst RIVM acht Van der Poel de kans op besmetting van nerts op mens klein. ‘Tot nu toe wordt de epidemie puur gedreven door besmetting van mens op mens, en zijn dieren vooral slachtoffers van de mens, in plaats van andersom. We gaan er dus van uit dat het risico op besmetting via nertsen klein is, maar we willen verder onderzoek doen om het zeker te weten.’

Luchtkwaliteit

Het is wel heel toevallig dat de nertsenbesmetting plaatsvond in hetzelfde gebied waar eerder veel Q-koorts en varkenspest heerste, zei Jos van de Sande, ex-hoofd infectiebestrijdingen van de GGD tegen Omroep Brabant. Dit versterkt volgens hem de roep om snel onderzoek te doen naar het verband tussen luchtkwaliteit en corona. ‘De kans dat het coronavirus zich via de lucht verspreidt is vermoedelijk heel klein’, zegt Van der Poel, ‘maar ook dit gaan we onderzoeken.’ 

Minister Schouten van Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit heeft met onmiddellijke ingang een meldplicht ingesteld voor fokkerijen met vermoedens van corona onder nertsen. Het RIVM adviseert uit voorzorg om voorlopig niet te fietsen of te wandelen in een straal van circa 400 meter rondom de besmette nertsenbedrijven, totdat de resultaten van in de omgeving van het bedrijf genomen lucht- en stofmonsters bekend zijn. 

Schouten deed zondagavond tijdens het NOS Journaal een oproep tot extra waakzaamheid aan mensen met katten, die het coronavirus via hun baasje kunnen krijgen. ‘Als mensen een kat hebben en je bent covid-patiënt, hou afstand tot het dier, hou het dier binnen en zorg ook dat je goed in de gaten houdt wat er aan de hand is met het dier, of het al dan niet ziekteverschijnselen heeft, om op die manier ook het risico te beperken.’

Bij de coronapandemie was andermaal een dier de bron van een virusuitbraak onder mensen. Willen we een volgende epidemie voorkomen, dan zullen we de omgang met dieren drastisch moeten veranderen, zeggen wetenschappers.  En hoe zit het dan met huisdieren? Kunnen die het virus ook krijgen van mensen? Daar is nog maar weinig over bekend

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden