Braambos

WiBra

Van een reis naar New York namen wij ooit een menora mee, een Joodse kandelaar, zeg maar. Zo'n kandelaar waar je negen kaarsjes in kunt doen om chanoeka te vieren. Of was het sjabbat?

Ik zou het niet weten, maar we vonden hem er gezellig uitzien - hij was van porselein en pauwvormig - en gezien de Joodse heritage van mijn vriend een volstrekt gelegitimeerd accessoire in ons huis.

De menora stond een paar jaar op de schouw, maar we konden er geen kaarsjes voor vinden. Er moesten speciale kaarsjes in, kleine, dunne kaarsjes, die Blokker niet in zijn assortiment had.

Mijn vriend ging nu opnieuw naar New York, en vond de kaarsjes. Die zijn daar op elke straathoek te koop. Met een doosje bontgekleurde kaarsjes, goedgekeurd door een rabbijn, kwam hij terug.

'Ik vind het wel leuk om ze dan op het goede moment aan te steken', zei hij.

'O ja, dat lijkt mij ook wel geinig', zei ik. Net zoals bijna alle mensen zijn we gek op religieuze tradities waar we verder niks mee hoeven. Vooral in de winter. Kaarsjes: leuk. Kerstboom: leuk. Vasten: niet leuk.

'Ik ga wel even kijken op Wikipedia hoe dat moet. Wacht. O. Wist je dat de menora het brandende braambos symboliseert dat Mozes zag op de berg Sinaï?'

'Nee. Ik zie het er ook niet echt in.'

'Nou ja, met die kaarsjes.'

'Maar wanneer moeten ze nou aan?'

'Even lezen... 'Op de eerste dag van de schepping schiep God het licht'... Ja, oké... 'Zonder licht is er geen leven'... Mm-mm... 'De ziel van de mens wordt voorgesteld als een lamp'... Goed. Nou, het staat er niet.'

'Kijk even verder. Het moet toch ergens staan. Of is dat iets wat mensen gewoon weten?'

'Ik weet het niet. Wacht, hier: 'Joodse feest- en treurdagen'. Op deze site moet het staan.'

Hij las langdurig een website. 'Er staat dat je acht dagen chanoeka viert, en die negende kaars is erbij als aansteker.'

'Oké. En steek je er dan elke dag eentje aan? Als een soort adventkalender?'

'Ja... Of nee. Wacht. Hier staat: 'Omdat op vrijdagavond eerst de chanoekia wordt aangestoken en vervolgens de sjabbatkaarsen, maar het daarna nog een uur duurt voordat het 'nacht' is, moeten ze dus minstens anderhalf uur branden: een uur voor nacht en een half uur na nacht. Het begin van sjabbat is dus altijd eerder dan het tijdstip van 'nacht'.'

'Misschien ligt het aan mij, maar ik snap dit niet', zei ik. 'Zullen we ze gewoon nu aansteken? Alle negen tegelijk? Het is donker, ik vind dat wel kunnen.'

'Nee. Dit moeten we toch kunnen begrijpen? Ik ga nog wel even verder zoeken.'

De bontgekleurde kaarsen staan onaangestoken op de schouw. Ook gezellig.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden