Boyito Mulder verbijt pijn voor een nieuwe titel

TILBURG - kunstschaatsen

open nk

'Yes, ik heb het gedaan.' De opluchting bij Boyito Mulder is groot, als hij tijdens het open Nederlands kampioenschap kunstrijden de korte kür heeft beëindigd en de knuffels opraapt die meelevende fans op het ijs hebben gegooid. Niet dat het zijn beste optreden was, verre van dat zelfs. Daarvoor speelde een gewonde voet hem te veel parten. Niettemin wist hij met aangepaste sprongen de basis te leggen voor prolongatie van de titel.

Met tranen in de ogen stapt hij zaterdag de vloer op van ijshal Stappegoor in Tilburg. Ook zijn coach, trainer en choreograaf Susan Kraan houdt het niet droog. Een dag eerder, tijdens de training bij de afsprong van een drievoudige Lutz, schoot de punt van een schaats uit het ijs en doorboorde de leren schoen waaraan de andere schaats was bevestigd tot in de wreef van zijn voet. In een ziekenhuis werd de wond gehecht en vastgesteld dat hij veel geluk heeft gehad omdat de pees net niet was geraakt.

Tot een kwartier voor de start weet Mulder (20) niet of hij aan de titelstrijd zal beginnen. Hij ondervindt veel last van de voet die hij nauwelijks kan bewegen. Nadat de ijlings opgetrommelde clubarts van de ijshockeyclub Tilburg Trappers hem een pijnstillend middel heeft verstrekt, besluit hij het er toch maar op te wagen. Of het verantwoord is weet hij niet. 'Bij iedere andere wedstrijd was ik naar huis gegaan. Maar hier staat te veel op het spel. Ik voelde dat ik er alles aan moest doen om te rijden.'

Zonder enige voorbereiding maakt hij zijn sprongen en pirouettes. Vanaf de kant kijkt Susan Kraan met blossen op de wangen ademloos toe. Een drievoudige Salchow komt niet uit de verf, de drievoudige en een dubbele 'spot' wel. 'Tijdens een pirouette merkte ik dat mijn voet was verdoofd', zegt hij even later. 'Toen vloog ik er ook uit. Ik heb zeker tien punten laten liggen. Nee, dit was niet mijn niveau.'

Dat Mulder ondanks zijn kwetsuur het kampioenschap verovert zegt veel over hem en alles over de belangstelling voor kunstrijden bij de mannen in Nederland. In 2008 en 2009 was hij de enige deelnemer aan het NK, vorig jaar deed Christian Gijtenbeek ook mee en nu in Tilburg, waar Florian Gostelie zijn opwachting maakt, zijn ze zelfs met z'n drietjes.

Dat de sport hier niet van de grond komt, heeft te maken met onbekendheid in de media, vindt coach Kraan. 'In Canada, Amerika en de Aziatische landen komt kunstrijden voor mannen veel meer aan bod. Het is een vicieuze cirkel. Meer media-aandacht genereert meer beoefenaren en mensen die bij evenementen komen kijken.'

Drie jaar geleden verliet Mulder het ouderlijk huis in Groningen om op de ijsbaan van Zoetermeer meer te kunnen trainen. 'In Groningen was ook ijs, maar waren er geen uren waarop ik er terecht kon.' Hoewel de schaatsbond een steentje bijdraagt, worden zowat alle kosten door zijn ouders gedragen. 'Dit is typisch kunstrijden', mokt vader Bert. 'Je moet alles zelf regelen.'

Op medewerking van het NOC*NSF hoeft Boyito vooralsnog niet te rekenen. De sportkoepel verleent alleen financiële ondersteuning als hij aan prestatiecriteria voldoet. Maar die zijn voor hem zonder geldelijke hulp juist onbereikbaar.

Bij de Winterspelen van Sotsji in 2014 hoopt hij van de partij te zijn. Zijn prestatiecurve toont een opgaande lijn. 'Het zit er in', meent hij. 'Ik ben nog steeds bezig het beste uit mezelf te halen.' Op dit moment rekent Mulder (20) zich tot de Europese subtop.

'Tussen de 15de en 20ste plaats. Tijdens een EK moet ik zeker de finale kunnen halen. Daar ligt mijn niveau. Ik kijk ook wel naar de toppers, maar in principe concurreer ik tijdens een wedstrijd niet met hen.'

Kunstrijden, het ziet er op tv zo gemakkelijk uit, terwijl de inspanning maximaal is, zegt Mulder. 'Je staat constant onder spanning. Zou je die spanning verliezen, dan raak je uit je evenwicht en dat kost punten. Je gebruikt elk spiertje in je lichaam. Dat is het mooie van de sport en tegelijkertijd ook het lastige. Het moet er makkelijk uitzien, terwijl het ontiegelijk moeilijk is.'

Dat zijn puntentotaal na de vrije kür van zondag niet voldoende was om zich voor het EK te plaatsen is jammer, maar deert hem onder deze omstandigheden niet. 'Dat ik deze wedstrijd compleet kon uitrijden vind ik een grotere overwinning van en op mezelf dan het voldoen aan de limiet. Hier ben ik trotser op dan ik ooit bij een EK ben geweest.'

Boyito Mulder

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden