Bouwlustige Londense miljonairs duiken de grond in

Het nieuwe boek van Wilde Zwanen-auteur Jung Chang laat nog even op zich wachten. Bij haar werk aan de biografie over Sun Yat-Sen, de grondlegger van de Volksrepubliek China, vreest de schrijfster danig te zullen worden gehinderd door haar buren in het Londense Notting Hill, die een grote wijnkelder willen laten aanleggen. Samen met buurtgenoten voert de schrijfster actie tegen de geplande bouwwerkzaamheden, een van de vele 'souterrainslagen' in de duurdere wijken van de Britse hoofdstad.

Werkzaamheden in Notting Hill. Beeld epa

Changs buren, topbankiers van JP Morgan en Commerzbank, zijn gesteld op een glas goede wijn. Ze willen een 3 meter diepe kelder aanleggen die plek moet bieden aan 900 wijnflessen. In een brief aan het stadsdeel Kensington en Chelsea verklaart de 65-jarige schrijfster dat het hier gaat om een 'puur egoïstisch' project dat de buren onevenredig veel schade berokkent. Zowel de projectontwikkelaar als de ambtenaren zeggen dat het om een relatief kleine verbouwing gaat, te vergelijken met de aanleg van een vijver in de tuin.

Protesten

Dat het veel grootser kan is de afgelopen jaren gebleken. In de duurdere straten is het een komen en gaan van graafmachines, betondraaiers en loodgietersbusjes voor de bouw van ondergrondse slaapkamers, sportscholen, sauna's, plantenkamers, parkeergarages, bediendenvertrekken en bioscoopzalen. Nu de 'sky' letterlijk de 'limit' is gebleken, duiken de rijken de grond in. 'Niets weerhoudt ons ervan om tot de Zuidpool te drillen', zei een architect. Van de duizend bouwaanvragen is 80 procent goedgekeurd door de verschillende stadsdeelbesturen.

Het levert veel protesten op. In Barnes hebben kinderboekenschrijfster Judith Kerr, televisiepresentator Peter Snow en oud-voetballer Lee Dixon bezwaar gemaakt tegen een 'iceberg basement' van videospelletjesmiljonair Nick Pointon. De Franse ambassadeur stapte zelfs, tevergeefs, naar de rechter om te voorkomen dat topmakelaar Jon Hunt Kensington Palace Gardens zou veranderen in een bouwput. Actrice Joan Collins heeft haar afschuw uitgesproken over de jarenlange bouw van een supersouterrain met zwembad en bowlingbaan nabij haar woning in Belgravia.

Bouwlustige multimiljonairs

Kunstenaar Damien Hirst heeft zich niet populair gemaakt bij omwonenden van zijn 48 miljoen euro kostende villa naast Regent's Park, waar hij een souterrain aanlegt met een yogakamer die uitkijkt over een zwembad van 25 meter. In Highgate kreeg de 36-jarige financier Sebastian Eiseler toestemming voor de aanleg van een ondergrondse speelruimte, waarbij het bouwverkeer door een natuurgebied moet rijden. Protesterende buurtgenoten noemde hij 'milieu-extremisten'. Sommige bouwlustige multimiljonairs leggen tot een miljoen euro neer voor toestemming van de gemeente.

Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden