Boulami loopt voor koning en vaderland

De 25ste Ivo van Damme-memorial werd een Marokkaanse feestavond. Eerst was daar Nezha Bidouane op de 400 horden, vervolgens bleef Hicham El Guerrouj op de 1500 meter slechts 0,12 seconde boven zijn eigen wereldrecord....

Van onze verslaggever

Als er een Keniaanse atletiekdiscipline is, dan is het wel de steeple. Op geen ander onderdeel heersen de Oost-Afrikanen zo sterk. Niet zelden wordt het podium bij mondiale wedstrijden bevolkt door dríe Kenianen.

Aan het eind van de jaren zestig begon de opmars tijdens de Olympische Spelen. Amos Biwott was in 1968 de eerste Keniaanse steeple-kampioen. Nadien was de hegemonie compleet, slechts onderbroken in de jaren (1976-1980) dat de Kenianen de Spelen boycotten.

Tijdens de WK's was vooral Moses Kiptanui oppermachtig, de atleet die in 1995 in Zürich als eerste onder de acht minuten dook.

Ooit liepen de Finnen de records op de steeple, later waren er Russen, Polen en Belgen (Gaston Roelants). Na 1978 namen Keniaanse atleten de fakkel over. De eerste in het Keniaanse rijtje was Henry Rono, die in 1978 het record overnam van de Zweed Gärderud. Rono liep in Seattle naar 8.05,4. De laatste recordhouder was Bernard Barmasai. In 1997 klokte hij 7.55,72.

Vier jaar later is daar nu Brahim Boulami. Vorige week in Zürich al snel, vrijdag in Brussel op record-koers. Hij liet olympisch kampioen Kosgei achter zich.

Boulami (29) wordt getraind door zijn broer Khalid, in 1996 in Atlanta derde op de 5000 meter. De atleet uit Rabat traint veel op hoogte in Ifrane. Daar heeft hij, na conflicten, geen contact meer met de groep van El Guerrouj.

De laatste is de grote sportheld van Marokko. Vorige week werd El Guerrouj door koning Mohammed VI in diens privé-jet even naar huis gevlogen voor de verjaardag van de koning.

Boulami wacht binnenkort ook zo'n behandeling. 'En ik zal het een hele eer vinden. Want ik loop voor koning en vaderland.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden