Boston

Bezoek Boston beter met tips van de leukere inwoners, want er is meer dan Harvard en MIT. Doe een cursus stand-upcomedy of koop een oude fiets in de stoffigste shop van de stad.

'Een heel gemixt publiek', zegt blogger Karin Bogaers. 'Boston is een studentenstad, met Harvard en het MIT (het Masschusetts Institute of Technology) in de buurt, maar er zijn ook veel farmaceutische- en it-bedrijven. En Boston is erg van de entrepreneurial hubs, netwerken van jonge ondernemers.' Karin: 'Studentikoos? Ja. Jong en ambitieus? Ja. Liberaal? Ja, heel erg. Trendy en fashionable? Nee. Dat is meer iets voor grote broer New York. Het nachtleven stelt ook niet zoveel voor. Alles is heel vroeg dicht, en er wordt streng op toegezien dat je op straat niet drinkt. Wel echt des Bostons: loungen. Hangen in een loungebar, dj erbij, goeie wijn of een wallflowercocktail, laidbacksfeertje.'


Karin vindt de Bostonians bovengemiddeld bewust. Ze leven graag duurzaam en groen en gezond. Of alledrie. 'Het is niet erg lastig om lekker te eten als je lactose-intolerant bent of veganistisch. Zuivelvrij ijs, tofutaco's, boerenkool-grapefruitjuice, het is er allemaal. Misschien omdat er zoveel studenten en medici wonen.' Ze zegt: 'Dit is een stad van buurtjes. Back Bay is de snelle commerciële wijk, South End heeft een heel ander karakter, met zowel sociale huurwoningen als door jonge homostellen en yups bewoonde herenhuizen. Daar weet iedereen wie je bent als je bij je bakker een broodje haalt. Wat mij ook is opgevallen: de gespletenheid van de Bostonians. Het zijn echte stedelingen met hun biologische restaurants en grote musea, maar in het weekend rijden ze massaal naar hun buitenhuisje bij Cape Cod.'


1. Cambridge Brewing Company

Stadsbrouwers sinds 1989 met eikenhouten vaten in de kelder. Ze brouwen en tappen alles zelf, blond, wit, amber, honingkleurig, donkerbruin, en soms een vreemd hybride biertje zoals sake-bier. Het goede nieuws: CBC neemt eten net zo serieus als bier. Probeer de zalmkroketten eens, of de steak van 'grasgevoerde' koeien uit Massachusetts


Adres: 1 Kendall Square


2. Paradise Rock Club

U2 speelde hier in 1981, toen ze net op doorbreken stonden in Amerika. 'We waren een verschrikkelijk slechte clubband', schrijft Bono op de website van de Paradise Rock Club, 'maar we werden toch geboekt.' Daarom hebben Boston en 'The Dise' zoals ze hier zeggen, nog altijd een speciaal plaatsje in zijn hart. Beginners én bekende bands treden op in de kleine zaal met altijd een enthousiaste crowd. Binnenkort bijvoorbeeld: rapper Danny Brown, en het triphoptrio London Grammar.


Adres: 967 Common Wealth Avenue


3. The Garment District

'I'll take those flannel zebra jammies, second-hand', zingt de Amerikaanse rapper Macklemore in Thriftshop. Kringloopwinkelen is cool. En er zijn nergens meer vintagekleren, of zoals dat heet 'gently used contemporary clothing', bij elkaar verzameld dan in The Garment District. Het meeste hangt netjes aan rekken. Maar op de eerste verdieping liggen de oude shirts en truien in een berg op de vloer, en zijn ze per pond te koop. Als appels.


Adres: 200 Broadway


4. Black Ink

Cadeaugenieke winkel met hoge muren vol 'onmisbare essentialia', dingen waarvan je niet wist dat je ze nodig had. Sushi-lunchboxen, theezakjeschoteltjes, servetten beprint met de kaart van Boston, cactuskaarsen, gebreide donuts. Maar vooral veel dingen die glimmen.


Adres: 5 Brattle Street


5. Giacomo's Ristorante

Best klein en opgepropt, dit restaurant in het Little Italy van Boston. Soms moet een serveerster een tafeltje optillen om een gast naar of van tafel te begeleiden. Intussen klinken er luide Italiaanse commando's uit de keuken en staat er meestal een rij tot buiten aan toe. Maar voor een authentiek Italiaans restaurant met kreeftravioli en beroemde kip marsala doet een Bostonian alles. 'Geweldig', zal hij naderhand zeggen. 'We stonden hier een uur in de rij en alleen dat al was de moeite waard.'


Adres: 355 Hanover Street


6. Clover Food lab

Vroeger waren het mobiele eettrucks, nu heeft Clover een vaste locatie, waar ze volgens het Cloverconcept koken: vers gehakt en gekookt, niet 'opgepiept', er zijn magnetrons noch vriezers in de zaak. Het (seizoens)eten komt allemaal uit de buurt van Boston en is vanzelfsprekend vegetarisch. En snel dus. De bieten-munt-fetasalade en pastinaaksoep, beide voor 3 dollar, staan in minder dan vijf minuten op tafel. Net iets langzamer dan bij McDonald's.


Adres: 7 Holyoke Street


7. Improv Asylum

Een onooglijk pand, maar hier huist wel een van Bostons beste comedyclubs in de kelder. Met dagelijkse sketches en improvisatie. Wees op tijd, want wie te laat naar binnen probeert te sneaken, is de prooi voor de 'laatkomersgrap'. Ze geven er ook cursussen stand-upcomedy, om een sneldenkender, creatiever en grappiger iemand van je te maken.


Adres: 216 Hanover Street


8. Cambridge Antique shop

Inwoners van Boston houden erg van antiek. De verdiepingen boordevol oudheden en curiosa in dit rood-bruine pand zijn nog het best te omschrijven als glorieus chaotisch. Bontmantels, vintage baseballkaartjes, oude fietsen. Maar ook - dat is het leukste - onbedoelde getuigen van de geschiedenis. Dan ligt opeens tussen een slecht gebakken Chinees servies een partij Kennedy-campagnespeldjes. Het is er wel nogal 'musty and dusty', stoffig. Neem zakdoekjes mee om in te niezen.


Adres: 201 Monsignor O'Brien Highway


9. Corey Hill

Dé joggersheuvel. Maar dat is geen wonder, want zo heuvelachtig is Boston verder niet. Dé romantische heuvel, want iedereen kent wel iemand die hier iemand ten huwelijk heeft gevraagd. Maar Corey Hill is ook gewoon de heuvel voor een fijn uitzicht over de stad, en als je er via Lancaster Terrace naar toe wandelt, krijg je een tour langs al die dure, pastelkleurige New-Englandhuizen met veranda's.


Adres: 171 Summit Ave


Zac (33), architect van huis uit, houdt van Boston om zijn compactheid en overvloed aan kleine boekhandels;


Paula (21), Pools en studente, is fan van de honkbalclub Boston Red Sox;


Katie (21), journalistiekstudente en schrijver to be, is een Bostonlover omdat de stad niet te groot en niet te klein is, maar precies goed.


Karin (32) duurzaamheidsmanager bij een supermarktketen, woont sinds een jaar in deze 'ongelooflijk diverse' stad.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden