Update

Bosbranden Tennessee: minstens 7 doden, 50 gewonden

Het dodental als gevolg van de natuurbranden in de Amerikaanse staat Tennessee is opgelopen naar tenminste zeven. Ruim 50 mensen raakten gewond, zo melden Amerikaanse media. Duizenden mensen hebben hun huizen al moeten ontvluchten.

Beeld ap

De bosbranden bij het nationaal park Great Smokey Mountains die zondag uitbraken, zijn veroorzaakt door de ergste droogte in Tennessee in tien jaar. Volgens de gouverneur van Tennessee, Bill Haslam, is het de grootste brand in de staat in de laatste honderd jaar. Tientallen woningen werden vernield en duizenden inwoners van Gatlinburg, Pigeon Forge en Sevier County moesten worden geëvacueerd.

In totaal zouden meer dan 700 woningen en bedrijven zijn verwoest, de helft daarvan in de stad Gatlinburg. In Sevier County zijn bepaalde regio's nog steeds niet bereikbaar voor de reddingswerkers, die hun zoektocht voortzetten naar mogelijke slachtoffers. 'We bidden dat er niet meer dodelijke slachtoffers vallen', aldus de burgemeester van Sevier County, Larry Waters.

In totaal hebben 26 branden een oppervlakte van 4.855 hectare bossen en gronden in Tennessee verwoest, aldus het Departement van Landbouw van de staat woensdag. Intussen zijn de meeste branden met behulp van de regen geblust.

Een groot probleem zijn de vele omvallende bomen, die elektriciteitsleidingen afrukken waardoor de hele regio zonder stroom is komen te zitten. 'Dit is een brand voor de geschiedenisboeken', aldus de brandweerchef van Gatlinburg, Greg Miller. 'We hebben hier nog nooit zoiets meegemaakt. Maar het ergste is nu voorbij.'

Beeld afp
Beeld epa
Beeld reuters
Beeld getty
Beeld epa
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.