Nieuwsbreak

Boris VvZ: 'Twitter is niet dat medium waarop je zegt dat je naar de wc gaat'

Onnogate, het Groot Dictee en een presidentieel advies aan Obama om de invloed van de NSA in te perken. Wat vindt Boris Veldhuijzen van Zanten, internetondernemer en oprichter van onder andere The Next Web, van het nieuws van de dag?

Heleen van Lier
Boris Veldhuijzen van Zanten. Beeld Boris
Boris Veldhuijzen van Zanten.Beeld Boris

U bent bezig een exclusieve business club voor ondernemers op te zetten in Amsterdam, heeft u nog wel tijd om het nieuws te volgen?
'Het nieuws bijhouden is ook onderdeel van mijn werk dus ik lees heel veel. De business club is meer een hobby voor erbij, maar er gaat toch altijd meer tijd inzetten dan je denkt. De aanmeldingen lopen heel goed, we hebben nu al 115 leden, dat is meer dan verwacht.'

Hebben mensen dan wel 80 euro per maand over voor dit soort luxe dingen in crisistijd?
'Je kunt prima leven zonder business club. Als je het gevoel hebt dat het een investering is die je moet terugverdienen, dan moet je het misschien niet doen. Het is iets extra's, zoals businessclass vliegen. Er is minder te verdienen nu, maar ik merk ook dat veel mensen zich niet al te veel bekommeren om de crisis. Slimme mensen zien altijd kansen om iets te doen, nieuwe apps uit te vinden. Contracyclisch ondernemen is altijd goed. In dat opzicht is een business club in deze tijd ook lekker contracyclisch.'

Over naar het nieuws van de dag. Wat is u opgevallen?
'Ik vond de kwestie rondom de burgemeester van Maastricht Onno Hoes zeer interessant om te volgen. De zaak heeft meerdere lagen. Hij is vreemdgegaan, open en bloot en vermoedelijk met meerdere mensen, hij is homoseksueel, hij is de man van Albert Verlinde, de roddelkoning van Nederland, en hij is burgemeester. Dat zijn allemaal dingen die meespelen en een versterkende invloed kunnen uitoefenen op elkaar.

'Ik moest hierbij denken aan Bill Clinton en het incident met de sigaar. Uiteindelijk werd hem niet zozeer de affaire met Monica Lewinsky kwalijk genomen, maar het feit dat hij er glashard over loog.

'Dat Onno Hoes vreemdgaat, ach, dat is zijn zaak. Maar hoe hij er in zijn officiële rol mee omgaat en de zaken verkeerd inschat, werpt de vraag op wat voor invloed dat heeft op zijn burgemeesterschap. Het lijkt mij niet zo goed, zijn privéleven voert nu de boventoon en daardoor kan hij dus niet optimaal presteren. Het was chiquer geweest als hij was opgestapt.'

null Beeld anp
Beeld anp

Nog een ander politiek relletje dan, de Amsterdamse wethouder Pieter Hilhorst ligt onder vuur in de raad na de miljoenenfout van de gemeente. Valt hem dit aan te rekenen?
'Wat me opvalt is dat Nederlanders er altijd als de kippen bij zijn om iemand de schuld geven, liefst met een opgeheven vingertje. In groeibedrijven ga je niet op zoek naar de schuldige maar naar wie het op kan lossen. In de politiek lijkt zoeken naar de schuldige de eerste prioriteit. In zo'n raadsvergadering merk je dat iedereen even wil schelden en vloeken en iemand de schuld wil geven, en dan gaan ze weer door zoals het ging.'

Wat ook al jaren doorgaat zoals het ging, is stemmen met het rode potlood. Nu is er een nieuw advies om te stemmen met een stemprinter. Dit kost zo'n 10 miljoen extra per verkiezing en een eenmalige investering van 150 tot 250 miljoen.
'We leven in een democratie en dat is ons veel waard. Van mij mogen ze nog veel meer investeren en het dan in één keer goed doen, zodat we tien jaar vooruit kunnen. Investeer een miljard in een systeem waarmee je ook met een smartphone en telefonisch kunt stemmen. Ik snap niet dat het ze niet lukt, er zijn online diensten die extreem veilig zijn. Dat moet toch kunnen?'

De ov-chipkaart die binnen de kortste keren werd gehackt toont dat de overheid niet heel sterk is in privacygevoelige technologie.
'Het kan wel, maar ze moeten het anders aanpakken dan nu gebeurt. Als je een ondernemer in Nederland 20 miljoen biedt om een extreem veilige dienst te bouwen, dan heb je binnen zes maanden een perfect systeem. Innovatie is heel ingewikkeld. Het is een misverstand dat een groot bedrijf dit beter kan dan een klein bedrijf. Meer geld betekent niet dat er een beter product komt, en een klein team werkt beter dan een groot bedrijf.'

De Amsterdamse wethouder van Financiën Pieter Hilhorst (PvdA) Beeld anp
De Amsterdamse wethouder van Financiën Pieter Hilhorst (PvdA)Beeld anp
Een stemhokje. Beeld ANP
Een stemhokje.Beeld ANP

Om even in de wereld van technologische ontwikkelingen te blijven, gisteravond is er een advies uitgebracht van een presidentiële onderzoekscommissie die wil dat er beter zicht op het verzamelen van gegevens door de NSA komt. Een goede stap?
'Het is een eerste stap in de goede richting. Je kunt het vergelijken met de Koude Oorlog, toen ontstond er ook een wapenwedloop om het grootste wapenarsenaal. Op een gegeven moment realiseerde men zich dat dit geen zin had, en toen zijn convenanten gesloten om het wapenarsenaal te ontmantelen en het nooit meer zo ver te laten komen.

'Dit zou nu ook op digitaal gebied moeten gebeuren. Iedereen doet maar wat en hackt wat ze kunnen hacken. De NSA is hierin de nieuwe supermacht met onbeperkte middelen. Het staat niet in verhouding tot wat ze ermee willen bereiken. We gooien ook geen kernbommen meer naar elkaar, laten we ook elkaars servers niet hacken. Deze stap gaat mij nog niet ver genoeg, iedereen begint nu langzaam te beseffen wat er de laatste jaren is gebeurd en dat het echt niet kan.'

Leeft het pensioenakkoord eigenlijk een beetje bij u?
'Dat is een hele andere wereld. Ik ken geen ondernemer die pensioen opbouwt, die investeren alles in hun bedrijf en hopen dat wat je daarmee opbouwt je pensioen is. Mensen die bij een bedrijf werken vragen wel eens: waarom zet je niet iedere maand wat geld opzij voor je pensioen? Ik vind het wel grappig dat je daar soms mee geconfronteerd wordt, er zijn dus mensen die zich daar zorgen over maken. Maar ik spendeer iedere euro die ik heb in het opbouwen van mijn bedrijf, ik heb geen euro over om opzij te zetten.'

Langer doorwerken baart u dus ook geen zorgen?
'Móeten werken is voor ondernemers ook zo'n andere wereld, niemand zegt dat je moet werken, maar je wilt zelf alles geven voor je bedrijf. Ik heb bijvoorbeeld ook geen vakantiedagen. Een werknemer zegt: 'lekker even vrij'. Maar ik vind vakantie onhandig, dat probeer ik zo goed mogelijk te combineren met werk.'

Het hoofdkantoor van de NSA. Beeld getty
Het hoofdkantoor van de NSA.Beeld getty

Wat u ook mooi kunt combineren met uw werk is het uitproberen van nieuwe gadgets. Heeft u de Lenovo-tablet, een megatablet annex bijzettafel met het formaat van een krant al geprobeerd?
'Het is niet iets wat ik zou kopen, maar ik vind het een leuk experiment. Wij hebben thuis vijf iPads en die liggen verspreid door het huis. Omdat ze zo alom aanwezig zijn, krijgen ze een andere functie. In veel gezinnen is de regel: geen tablets of smartphones aan tafel. Bij ons werkt dat anders. Als mijn dochters vertellen over wat ze hebben geleerd op school, pakken ze een iPad erbij om het op te zoeken. Het is een verrijking van het gesprek, in plaats van een kind die zich in zijn eentje afsluit. Zo'n tablettafel, waar je met zijn allen iets mee doet, kan datzelfde effect hebben.'

Lenovo IdeaCentre Horizon 27, een tablet zo groot als een bijzettafel. Beeld Lenovo
Lenovo IdeaCentre Horizon 27, een tablet zo groot als een bijzettafel.Beeld Lenovo

Heeft u overigens meegedaan met Het Groot Dictee gisteren?
'Nee, ik heb niet meegedaan. Uit faalangst denk ik. Dat is maar goed ook want ik heb dyslexie en ik begreep dat het zeer moeilijk was.'

Kees van Kooten voert een kruistocht tegen taalfouten. Wartaal is gevaarlijk, zegt hij. Voor de verzender van phishingmailtjes van nepbanken is het een godsgeschenk als de ontvanger de Nederlandse taal niet goed beheerst en gelooft dat het bericht echt is.
'Ik vind deze redenatie nogal vergezocht. Maar het streven naar kennis van de taalregels kennen is nobel. Ik erger me ook aan taalfouten in de krant en in mailtjes, zoals het veelvoorkomende taalgedrocht 'misdaden tegen de menselijkheid' in plaats van 'mensheid'. Maar ik heb liever een oprechte brief met taalfouten dan een onoprechte correcte brief.

'De taal is levend en veranderlijk. Dat is ook de reden dat mensen ervoor vechten om het te behouden. Het levert een mooi schouwspel op. De Amerikaanse oud-president Benjamin Franklin las iedere avond voor het slapen een kwartier het woordenboek. De volgende dag gebruikte hij het nieuwe woord dat hij had geleerd in zijn speeches. Hij zag het als zijn verantwoordelijkheid om de Amerikaanse bevolking nieuwe woorden te leren, omdat taal hen rijker zou maken.'

We naderen het einde van het jaar. Wat was uw nieuwshoogtepunt?
'Het spectaculairst vond ik toch wel de beursgang van Twitter. Omdat het zo'n bijzonder bedrijf is. Het is niet heel duidelijk hoe er geld mee kan worden verdiend, maar het is meer dan duidelijk wat voor invloed het heeft op de wereld. Het is begonnen als gimmick en oefent nu wereldwijd invloed uit op zeer serieuze vlakken. Mensen beseften hierdoor: Twitter is niet dat medium waarop je zegt dat je naar de wc gaat, maar het is een serieus, beursgenoteerd bedrijf.'

Dit is aflevering 230 van de dagelijkse 4 Uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we iedere dag met een interessant, bekend persoon het nieuws van de dag door.

Kees van Kooten tijdens het Groot Dictee. Beeld anp
Kees van Kooten tijdens het Groot Dictee.Beeld anp

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden