Boris Johnson: 'Regering moet duidelijk maken dat EU-burgers mogen blijven'

'De Britse regering moet zo snel mogelijk duidelijk maken dat Europese burgers die nu in het Verenigd Koninkrijk wonen, mogen blijven. Dat heeft Boris Johnson geschreven in zijn wekelijkse Daily Telegraph-column. Tot nu toe is zo'n garantie uitgebleven. Zo weigerde minister van Binnenlandse Zaken Theresa May, de favoriet om David Cameron op te volgen als premier, afgelopen weekeinde te garanderen dat elke Europeaan kan blijven. De leiders van de Brexit-campagne pleiten al tijden voor zo'n garantie.

Boris Johnson.Beeld Getty

De oud-burgemeester van Londen heeft de zwaarste week uit zijn politieke loopbaan achter de rug. Donderdag werd hij op sensationele wijze verraden door zijn vriend en bondgenoot Michael Gove die zich te elfder ure alsnog kandidaat stelde voor het leiderschap van de Conservatieve Partij. Hierop besloot een geschokte Johnson de strijd te staken, hetgeen hem veel hoon opleverde. Zo begonnen luidruchtige, radicaal-linkse demonstranten zijn woning in de Londense wijk Holloway te belegeren.

In het weekeinde was Johnson in het westen van Engeland, waar het buitenhuis van de familie staat. Het doet dienst als een schrijversresidentie. Zus Rachel (een 'Blijver') opende de aanval op Gove, die ze in de Mail on Sunday omschreef als een 'politieke psychopaat'. Boris, zijn wonden likkend, besloot een even geestig als educatief stuk te schrijven waarin hij zich onder meer afvraagt waarom die 'charmant-uitziende jonge mensen' bij zijn woning demonstreren voor een Europese Unie die zorgt voor massawerkloosheid onder jongeren in Zuid-Europa.

Gecontroleerde immigratie

De bewering van Sir Bob Geldof, een vriend van zus Rachel, dat oude Britten de jongeren een toekomst hebben ontnomen, noemde hij onzin. Als antwoord daarop ontvouwde hij zijn visie. Johnson benadrukte dat hij niet tegen immigratie is, maar voor gecontroleerde immigratie. Tevens pleitte hij voor vrijhandel met de EU, 'terwijl we ons ontworstelen aan het systeem van Europese wetgeving'. Hierdoor zullen de Britten de handen vrij hebben om te handelen met de rest van de wereld. Op het gebied van veiligheid blijft de Europese samenwerking bestaan.

Volgens Johnson die de toekomst er rooskleurig uit. Vanuit Duitsland kwam ondertussen goede tijding voor de Brexiterende Britten. In Die Welt zei de Duitse minister van Financiën dat zijn waarschuwingen tijdens de campagne aan het adres van Johnson en de zijnen met een korreltje zout moet worden genomen. Wolfgang Schauble had gezegd dat 'in in is en uit uit', suggererend dat de Britten toegang tot de interne markt wel konden vergeten. Nu blijkt hij dit slechts te hebben beweerd op persoonlijk verzoek van zijn Britse collega George Osborne.

Beeld Getty

Nieuwe Thatcher

Wat Boris' eigen toekomst betreft bestaat er een kans dat hij een plek krijgt in een nieuw kabinet, zeker wanneer de Brexiteer Andrea Leadsom wint. Deze 'nieuwe Thatcher' zal waarschijnlijk de grote concurrent van Theresa May worden. Waar May beter ligt binnen de fractie, heeft Leadsom mogelijk meer steun bij de eurosceptische achterban. Johnson is in het verleden al vaker afgeschreven, maar hij is altijd trouw gebleven aan zijn levensmotto, een tekst van de hiphopgroep Chumbawamba: 'I get knocked down / And I get up again.'

Dat is aanmerkelijk positiever dan Sir Bob's 'I don't like Mondays'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden