Boris Johnson noemt Obama hypocriet wegens steun voor anti-Brexit-kamp

Barack Obama is ongelooflijk hypocriet. Dat schreef de Londense burgemeester en Brexiteer Boris Johnson vandaag in zijn wekelijkse Daily Telegraph-column. Hij reageerde hiermee op het voornemen van de Amerikaanse president om naar Londen te komen en de Britten te waarschuwen voor een vertrek uit de Europese Unie (EU). Volgens Johnson zouden de Amerikanen, Obama voorop, een ondemocratisch politiek systeem als de EU zelf nooit en te nimmer accepteren.

Boris Johnson. Beeld reuters

David Cameron beschouwt de komst van Obama, die zich al enkele keren heeft uitgesproken tegen een Brexit, als een beslissend moment in zijn strijd om het Verenigd Koninkrijk binnen de EU te houden. Voor de Amerikanen is het belangrijk dat de Britten, hun beste bondgenoten in de oude wereld, lid blijven, al is het maar vanwege de vrijhandel. Wanneer de Britten vertrekken kan dat verregaande consequenties hebben voor het omstreden TTIP-verdrag.

Volgens de in New York geboren Johnson verkeren de Amerikanen in de verkeerde veronderstelling dat de Europese Unie te vergelijken valt met de Verenigde Staten van Amerika. 'De VS hebben een gemeenschappelijke cultuur, een gemeenschappelijke taal, een sterke merknaam in de wereld en een centrale regering die loyaliteit kweekt. Dat alles ontbreekt binnen de EU.' Om die reden, aldus Johnson, maakt een Verenigde Staten van Europa geen schier van kans.

Hij zei het eigenaardig te vinden dat de Amerikanen willen dat de Britten lid blijven van 'een systeem waarin democratie in toenemende mate wordt ondermijnd'. Daar voegde hij aan toe dat de Amerikanen het niet accepteren dat hun onderdanen onder de jurisdictie vallen van een internationale rechtbank, zoals het VN-hof in Den Haag, en dat terwijl ze willen dat de Britten gehoorzamen aan het Europese hof in Straatsburg. 'Ongelooflijk hypocriet van Uncle Sam.'

Obama. Beeld reuters

Gemengde reacties

De uitbarsting van Johnon leverde gemengde reacties op. Het Conservatieve kamerlid Nicholas Soames, de eurogezinde kleinzoon van Winston Churchill, beweerde dat Johnson nu echt de weg helemaal kwijt is. Johnsons biograaf Andrew Gimson vond het juist 'een van de beste columns die Johnson ooit heeft geschreven'. Het linkse kamerlid Barry Sheerman merkte op dat Vladimir Poetin zo ongeveer nog de enige wereldleider is die een Brexit verwelkomt.

Ook Donald Trump heeft zich inmiddels uitgelaten over een Brexit. Volgens de Republikeinse presidentskandidaat zal het land onder zijn beheer gewoon blijven handelen met de Britten, of ze nu bij de EU horen of niet. Dat is een hele geruststelling voor het Brexit-kamp. Cameron heeft het moeilijk bij zijn strijd een Brexit te voorkomen en zijn hachje te redden. Vooral de plannen om Turkije meer bij de EU te betrekken zijn in slechte aarde gevallen op het eiland.

Beeld epa

Mindere relatie

Hoewel Obama nu openlijk zijn steun verleent aan Cameron, is de verhouding tussen de twee verre van ideaal. In een interview met The Atlantic klaagde de president vorige week over de manier waarop de Britse premier is opgetreden na de inval in Libië. Volgens Obama had Cameron geen interesse in de wederopbouw van het land en is het om die reden een zootje geworden. Hij nam zelf de term 'shit show' in de mond, dat door de Britse media netjes is gecensureerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.