Column

Boom worden is lastig voor een mens

Beeld thinkstock

Han Kang heeft met De vegetariër de Man Booker International Prize gewonnen. Deze roman maakte diepe indruk op me - ik heb er eerder over geschreven.

De samenvatting luidt dat De vegetariër gaat over een vrouw, Yeong-hye, die een boom wil worden. Een boom worden is echter lastig voor een mens. Zo zegt de zus van Yeong-hye, in de vertaling van Monique Eggermont: 'Als je alleen een boom wilt worden moet je toch nog eten.'

Yeong-hye wil alleen niet eten. Haar zus, met hulp van artsen, dwingt haar ertoe. Onduidelijk is wie de zus daarmee helpt, Yeong-hye of zichzelf.

Han Kang stelt de vraag of het leven, zeker het leven als mens, niet overschat is. En als dat zo is, wat de alternatieven zijn. Is de dood het enige alternatief voor leven?

Het zou mooi zijn als mensen zich zouden kunnen transformeren tot boom. Dat zou veel problemen oplossen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden