Nieuws

Booking stort coronasteun terug na kritiek op miljoenenbonussen

De hotelboeksite Booking.com gaat de loonsteun die het ontving van de Nederlandse overheid terugstorten. De afgelopen week kwam er flinke kritiek op het bedrijf nadat bleek dat Booking drie topbestuurders een miljoenenbonus wilde geven, ondanks ontslagen en overheidssteun.

null Beeld SOPA Images/LightRocket via Getty
Beeld SOPA Images/LightRocket via Getty

In plaats van de bonussen te annuleren, stort Booking nu de loonsteun terug op de rekening van de Nederlandse overheid. Dat maakt het bedrijf vrijdag bekend. Het gaat om een bedrag van 64 miljoen euro.

Vorige week kwam het bedrijf flink onder vuur te liggen nadat NRC onthulde dat het Amerikaanse moederbedrijf Booking Holding 28 miljoen euro aan bonussen zou gaan uitkeren aan drie topbestuurders. Booking.com, een van oorsprong Nederlandse site voor het boeken van vakantieverblijven, kende net als de gehele vakantiesector een zwaar jaar. Door de coronacrisis en reisbeperkingen bleven de boekingen uit, maar het platform wil in crisistijd zijn goede mensen niet kwijt. ‘We bevinden ons in een situatie waarin het behouden van talent en sterk leiderschap een belangrijke prioriteit is om ons uit de crisis te blijven loodsen’, aldus het bedrijf.

Het bedrijf ontving vorig jaar zo’n 64 miljoen euro NOW-steun van de Nederlandse overheid om de lonen door te betalen. Desalniettemin ontsloeg Booking in het voorjaar van 2020 zo’n duizend werknemers van het hoofdkantoor in Amsterdam. Door de kritiek daarop durfde het bedrijf in de tweede loonsteunronde niet meer mee te doen.

‘We hebben oog voor gevoeligheid’

Door de staatssteun en ontslagen vielen de miljoenenbonussen deze week totaal verkeerd bij de Tweede Kamer. Nu de staatssteun ontslagen niet kon voorkomen, maar het bedrijf wél miljoenenbonussen kon uitdelen, was de NOW-regeling voor Booking helemaal niet op z’n plaats geweest, zo was de stemming. Partijen van VVD tot SP wilden de staatssteun terugvorderen, maar demissionair minister Koolmees (Sociale Zaken) moest tot zijn eigen teleurstelling concluderen dat hij Booking tot niets kon dwingen.

Vanwege de onrust besloot Booking vrijdag zelf de loonsteun terug te storten. ‘We hebben het debat in de Nederlandse samenleving van de afgelopen dagen op de voet gevolgd en we hebben oog voor de gevoeligheid van dit onderwerp’, staat in een verklaring van het bedrijf. Het terugstorten van de NOW-subsidie zou al langer op het wensenlijstje van Booking staan, maar zou volgens het bedrijf pas aan de beurt komen ‘wanneer we financieel in stabieler waarwater zouden komen’.

Koolmees reageerde vrijdag opgelucht. Hij had naar eigen zeggen geen contact opgenomen met Booking, maar werd vrijdagochtend zelf door het bedrijf benaderd. Hij noemt de beslissing van Booking ‘verstandig en terecht.’

Booking is niet het enige bedrijf dat de overheidssteun in de coronacrisis toch niet zo nodig blijkt te hebben, maar wel het eerste bedrijf dat zich (publiekelijk) genoodzaakt voelt de steun terug te storten. Booking zegt nog in conclaaf te gaan met het ministerie over de praktische invulling van de terugbetaling van 64 miljoen euro.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden