Boogerd laat zich weer eens zien

De winnaar kwam dan wel niet uit het land van zijn werkgever, de champagne werd door zijn bazen in Verona toch vlot ontkurkt....

Zelf bereikte de renner van de Rabobank als zevende de finish. 'Liever had ik natuurlijk zelf gewonnen, maar ik ben blij dat we de trui nu eindelijk eens in de ploeg hebben', zei Boogerd.

Hij was allang gelukkig dat hij zijn gezicht weer eens vooraan in de koers had kunnen laten zien. Na een sterk voorseizoen raakte Boogerd de laatste maanden volledig de draad kwijt.

Hij worstelde zich door de Tour de France en viel daarna vooral op omdat hij in de ene na de andere wielerkoers tegen de vlakte ging.

Vorige week zondag was de moed hem nog maar eens in de schoenen gezakt in ItaliNa een sterk optreden in de Coppa Sabatini, slaagde hij er een paar dagen later in Emilia weer niet in om heelhuids de finish te bereiken. 'Ik was onzeker over mijn vorm, zat niet lekker in mijn vel.'

Het verblijf aan het Gardameer en het gezelschap van vrouw en kind kalmeerden hem. Misschien, opperde hij, had er in Verona zelfs wel meer ingezeten als de Italianen niet zo laf hadden gekoerst.

Boogerd, die in de slotfase alleen nog op steun van Karsten Kroon kon rekenen, had gedacht te kunnen profiteren van een aanval van Basso of Cunego in de laatste beklimming van de Torricelle. Toen die uitbleef, besloot hij zelf maar aan een avontuur te beginnen. 'De angst regeerde bij iedereen. In mijn eentje was er tegen de Spaanse en Italiaanse overmacht geen beginnen aan. Maar ik moest op een gegeven moment wel gaan, anders was de klim voorbij geweest.'

Het leek erop alsof het ploegenspel van de Rabobank perfect functioneerde. De aanval van Boogerd was een reactie op een eerste speldenprik van klimmer Michael Rasmussen en uiteindelijk was het sprinter Freire die de regenboogtrui mocht afhalen.

De Rabo-renners namen niet eens de moeite te ontkennen dat hun gezamenlijke werkgever wel degelijk een rol had gespeeld in het WK. 'Ik had gemengde gevoelens', bekende Boogerd. 'Het is rot fietsen als je bij een WK samen met Freire op kop raakt. Ik weet namelijk ook wel dat zijn winstkansen groter zijn dan de mijne.'

Hij moest zichzelf tot de orde roepen. 'Boogerd denk aan jezelf, heb ik gezegd. Als je je sterk voelt, moet je gaan. Dan moet je niet aan Freire denken.'

Die dacht immers ook niet aan hem, wist hij. De Spanjaard zou nooit achter hem aangaan als hij in de finale alleen zou wegrijden, dacht Boogerd. Het was een misrekening, want Freire was de eerste die reageerde toen zijn ploeggenoot op de Torricelle voor zijn laatste kans ging. Eerder was Boogerd de Spanjaarden wel te hulp geschoten toen Basso in de voorlaatste ronde uit de kopgroep dacht weg te rijden.

Mirjam Melchers werd bij de vrouwen negende. De Nederlandse werd vrijdag gekweld door maagproblemen en kon daardoor een dag later de demarrages van de concurrentie tijdens de laatste klim niet beantwoorden. De wereldtitel ging naar de Duitse Judith Arndt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden