Bono, Bush, Bill Gates , stond bij de foto and me

Op de cover van het Observer Magazine – gewoon gratis bij die Britse zondagskrant – stond een foto van een man met een vriendelijke glimlach en een wijkende haarlijn....

Afijn, wat krullen toch nog, een sympathieke uitstraling, overhemd met opgerolde mouwen. Volgens het bijschrift bevond de man zich ergens in Tanzania, maar dat zag je aan de foto eigenlijk niet af. Net zo min als je aan hem zag dat hij officieel charity powerbroker is.

Jamie Drummond heet hij, en ik had de naam nog nooit gehoord, of gelezen. En aan de foto te zien had-ie net zo goed een hypotheekverkoper kunnen zijn die besloten had zijn leven helemaal om te gooien en nu poogde uit de klei van de Provence druiven te laten groeien die tot een verdomd lekker wijntje zouden gaan leiden, of coach van een semi-succesvol waterpoloteam die even de lucht van chloor en badpakken was ontvlucht.

Maar nee, Jamie Drummond is krachtmens op het gebied van goede doelen, en dan wel een met contacten op alle plekken waar je contacten moet hebben als je iets substantieels aan en in deze wereld wilt zien te veranderen. Zoals ook wel bleek uit de kop onder de foto: ‘Bono, Bush, Bill Gates and me’.

Drummond heeft de mobiele nummers van welhaast iedereen die iets betekent in deze wereld, als het gaat om macht, geld, invloed, handel en politiek. En die nummers, die contacten, weet hij te gebruiken. Dat doet hij middels Data (Debt Aids Trade Africa), een organisatie die de allerrijksten op aarde (Gates, Warren Buffett, de heren Google) gebruikt om de allerarmsten te helpen. Econoom Jeffrey Sachs steunt hem, maar ook mensen als Brad Pitt en George Clooney. En dan blijkt Drummond ook nog eens net zo makkelijk te praten met George Bush als met een boer diep in Tanzania. Waarbij dan wel weer aardig is dat Bush en zijn regering afgelopen februari Tanzania 700 miljoen dollar hulp gaven. En dat Obama, Clinton en McCain alle drie zeggen om Data te blijven steunen.

Het mooiste detail vond ik dit: tijdens een conferentie in Davos, waar hij niet was voor de ongetwijfeld gezonde berglucht, maar om de juiste mensen flink hard aan hun respectievelijke jasjes te trekken, had Drummond zo lang en zo intensief getelefoneerd – meestal met twee verschillende mobieltjes, tegelijkertijd – dat hij de avond op zijn kamer moest doorbrengen met cold packs tegen zijn welhaast exploderende oren. Kijk, dat noem ik nou bevlogenheid.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden