Bondscoach Italië selecteert alleen fatsoenlijke spelers

Het is niet bepaald de gedroomde voorhoede van Italië: Fabio Borini, Sebastian Giovinco, Alessandro Matri en Giampaolo Pazzini. Toch leiden zij vanavond de Italiaanse aanval tegen de Verenigde Staten. Omdat bij de Azzurri de grote sterren ontbreken, door blessures en een opmerkelijke ethische code van bondscoach Cesare Prandelli.

AMSTERDAM - Prandelli's code is simpel: sportiviteit en fatsoen zijn minstens even belangrijk als een overwinning. Dat lijkt vooral te botsen met het opvliegende karakter van de 21-jarige Mario Balotelli. De enfant terrible van Manchester City werd onlangs voor vier duels geschorst omdat hij op het hoofd van Scott Parker van de Spurs ging staan.


Dat is onacceptabel, meent Prandelli, die Balotelli heeft gepasseerd voor het oefenduel tegen Amerika in Genua. Het is al de tweede keer dat hij Balotelli thuislaat vanwege misdragingen bij zijn club. Vorig jaar werd de spits gepasseerd voor de interlands van La Squadra Azzurra tegen Slovenië en Oekraïne.


Toch hoopt de bondscoach Balotelli als zijn centrumspits naar het Europees Kampioenschap in Polen en Oekraïne te kunnen meenemen. 'Hij heeft drie maanden om aan te tonen dat hij is veranderd', aldus Prandelli. 'Ik hoef geen spelers die zichzelf niet onder controle hebben. Mijn spelers weten dat maar al te goed. Wie spuugt of reageert met slaande bewegingen, kan vergeten dat hij het shirt van Italië mag dragen.'


Het verklaart waarom ook Roma-spits Pablo Osvaldo niet door hem werd uitgenodigd voor het oefenduel tegen de VS. De 26-jarige Argentijnse Italiaan kreeg dit weekeinde rood na het slaan van een speler van Atalanta Bergamo.


'Dat is een teken van zwakheid. Je hoort niet thuis in de nationale ploeg als je je team zo in de steek laat', vindt Prandelli. Eerder liet hij al weten dat hij zal vasthouden aan de ethische code, wat er ook gebeurt. Omdat de coach ervan overtuigd is 'dat als we daar vanaf wijken we onze geloofwaardigheid verliezen'.


En dat terwijl hij al de nodige kopzorgen heeft met zijn geblesseerde sterren. Neem Giuseppe Rossi of Antonio Cassano, met zes treffers topscorer van Italië tijdens de kwalificatiereeks voor het EK, en nog altijd niet hersteld van een hartoperatie in november. Het is de vraag of Cassano, die van Prandelli een sleutelrol in de Italiaanse aanval had gekregen, wel tijdig is opgeknapt om met de Azzurri op het EK te spelen tegen Spanje, Kroatië en Ierland.


De bondscoach heeft al laten weten dat hij de Milan-spits desnoods oproept als 'speler nummer 24'. 'Als Cassano er niet bij kan zijn, laat hij dan zijn vrouw en zijn zoon meenemen. Zijn aanwezigheid is essentieel. Alleen al voor de sfeer die hij creëert.'


Minder hartelijk lijkt Prandelli voor Antonio Di Natale. De coach gaf na anderhalf jaar weliswaar gehoor aan de toenemende roep van de tifosi om de 34-jarige Udinese-spits te selecteren. Maar hij voegde er meteen aan toe 'geen rol op de lange termijn te zien' voor Di Natale. De spits werd al tweemaal topscorer van de Serie A. Ook dit jaar is hij met 18 treffers voorlopig capo cannonieri.


Het is onzeker of Di Natale, die op het laatste moment moest afhaken met een teenblessure, het EK definitief uit zijn hoofd kan zetten. Veel zal waarschijnlijk afhangen van het gedrag van de wispelturige Balotelli.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden