Bondscoach beleeft tweede jeugd

AMSTERDAM - Alsof Bert van Marwijk de verleiding niet kon weerstaan om nog één keer als linksbuiten in het Nederlands elftal te voetballen, deed de bondscoach van de squashers vrijdag mee aan de kwalificaties voor het WK in Rotterdam. De 44-jarige Lucas Buit verloor in de eerste ronde met 3-0 van Dick Lau uit Hong Kong. 'Zoals ik me nu voel, kan ik je verzekeren dat het een eenmalige rentree is geweest', zegt hij lachend.


Hij moest op de openingsdag van het WK toch bij de squashvereniging Victoria zijn om zijn pupillen bij te staan, aldus Buit. En Nederland mocht als organisator zestien mannen inschrijven voor het kwalificatietoernooi. 'Daar hoor ik zeker nog bij', zegt Buit. 'Ik heb mijn huid duur verkocht, maar het is me net niet gelukt om een game te pakken. Ik beleefde mijn tweede jeugd, maar ik kon niet voor een verrassing zorgen.'


Afgelopen week werd in Wenen de 44-jarige Thomas Muster uitgeluid na een beklagenswaardige comeback in het tenniscircuit. De voormalige nummer 1 van de wereld en kampioen van Roland Garros won in de zogeheten Challengers slechts twee van zijn 26 partijen. Vreesde Buit geen afgang door zich als veertiger met de jeugd te willen meten?


'Je kunt het positief benaderen en concluderen dat ik dit niveau nog aankan. En als je het negatief beoordeelt, zeg je dat er in Nederland blijkbaar geen betere squashers zijn. Dat klopt ook. In elk geval zijn er geen vijftien betere. Ik hoopte op dit WK toch een voorbeeld te zijn voor de jeugd. Ik ben nog fit genoeg.'


Maar nee, de 'oude' man hoefde zichzelf niet zonodig te bewijzen. Buit had wel degelijk geaarzeld. 'Ik sla één of twee keer per week een balletje, terwijl aan het WK alleen fullprofs meedoen. Ik heb hier eigenlijk niks te zoeken. Vanuit professioneel oogpunt hoorde ik vandaag misschien niet in die kooi te staan. Maar ik heb ervan genoten. Het is immers alweer vijftien jaar geleden dat ik een WK speelde.'


Wekt het ook geen bevreemding als de bondscoach van de squashploeg zelf het racket ter hand neemt? 'Daarom heb ik wel getwijfeld', aldus Buit. 'Ik heb er met toernooidirecteur Tommy Berden over gesproken. Hij vond het leuk als ik zou spelen. Ik zou echt niet de plaats van een jong talent hebben ingenomen. Er was bovendien plek genoeg.'


Zo illustreerde Buit toch indirect de gebrekkige aanwas van nieuwe topspelers. Niet één van de zestien Nederlanders in de kwalificaties heeft het hoofdtoernooi gehaald. Buit: 'Dat is de realiteit. Het blijkt nu dat de afgelopen jaren te weinig jong talent is doorgebroken.


'Het duurt ook zeker tien jaar voor je een topspeler hebt opgeleid. En je kunt Nederland niet vergelijken met Engeland dat in een vijver met wel vijftig squashtalenten kan vissen. Tussen onze nummer 1, Laurens-Jan Anjema, en de rest gaapt een behoorlijk gat.'


Veelvuldig Nederlands kampioen Buit zou een dagtaak moeten hebben aan de opleiding. Maar de Squash Bond Nederland kan zich financieel nog steeds geen fulltime bondscoach permitteren. 'Nu word ik af en toe door de toppers gehuurd om privétrainingen te geven. Het is geen ideale situatie. We zijn hard bezig om mij volledig in dienst te krijgen. Maar de Squash Bond Nederland is nu eenmaal geen rijke bond.'


Het uitblijven van de olympische status was een flinke klap voor de squashsport. Het WK in Rotterdam moet het op recreatief niveau veel beoefende balspel een impuls geven. 'Ik weet nog hoe bijzonder ik het vond om in 1989 naar het WK in Amsterdam te kijken', zegt Buit. 'Het inspireerde me om de top te halen. Ik hoop dat het WK in Rotterdam hetzelfde effect heeft op de jeugd.'


Na de voorronden bij Victoria verhuist het WK-toernooi naar het Luxor Theater in Rotterdam, waar in een glazen kooi om de wereldtitel wordt gespeeld. Een Nederlandse wereldkampioen zou het squash definitief op de kaart zetten. Maar het WK-parcours is een mijnenveld voor Anjema, de nummer 12 van de wereld.


Buit: 'Laurens-Jan is in vorm. Op een goede dag heeft hij ook kans tegen de topacht van de wereld. In de derde ronde kan hij de Fransman Gaultier treffen. Een stunt zou dan geweldig zijn. Wie weet wat er dan nog inzit. Maar eerst moet Anjema zover zien te komen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden