'Bommen op IS eisen honderden burgerlevens'

Bommen van de internationale coalitie onder leiding van de Verenigde Staten, die sinds bijna een jaar Islamitische Staat (IS) bombardeert, hebben tot nu toe zeker 459 burgerlevens geëist. Dit blijkt althans uit onderzoek van journalistencollectief Airwars.

Een bombardement door de internationale coalitie op het Syrische Kobani Beeld afp

Het werkelijke aantal burgerdoden wordt door Airwars hoger geschat: tussen 489 en 1247 na 360 dagen bombarderen boven Syrië en Irak. De coalitie heeft slechts twee burgerdoden officieel onderzocht en gemeld. Tot op heden was nauwelijks iets bekend over het aantal burgerdoden en ook deze cijfers vragen de nodige slagen om de arm.

Airwars baseert zich op internationale en lokale berichtgeving in het Arabisch en Engels. Ook berichten op social media en meldingen van monitororganisaties werden gebruikt voor het onderzoek. De chaotische oorlog en de vele strijdende groepen maken verificatie ingewikkeld, maar informatie over slachtoffers wordt door de lokale bevolking meestal snel gedeeld.

Van zeker 52 luchtaanvallen schat Airwars in dat berichtgeving over dodelijke slachtoffers die niet tot de strijdende partijen behoren, klopt. Deze 52 bombardementen zouden voor 459 burgerdoden hebben gezorgd. Dit is vermoedelijk slechts een fractie van het werkelijke aantal, aangezien inmiddels bijna 6000 bombardementen zijn uitgevoerd.

Een afbeelding van een bombardement door een Brits vliegtuig, vrijgegeven door het Britse Ministerie van Defensie Beeld epa

Effectiviteit

Volgens de Amerikaanse luitenant-generaal John Hesterman, die de leiding heeft over de luchtaanvallen, zijn de bombardementen tot nu toe zeer effectief en precies. Daarmee reageerde hij eerder op kritiek die president Obama kreeg over de bombardementen. Ze zouden niet effectief genoeg zijn en IS nauwelijks verzwakken.

Airwars-projectleider Chris Woods is het oneens met de kwalificatie 'precies' van Hesterman. 'De nadruk op precisie strookt niet met onze bevindingen en feiten van het strijdtoneel', zei hij tegen The Guardian. Volgens Woods is het logisch dat bij grote bommencampagnes ook burgers het slachtoffer worden, maar de coalitie 'moet transparanter zijn', vindt hij.

De campagne heeft wisselend succes. Als IS wordt verdreven uit de ene stad, duikt de groep vaak elders weer op. Volgens het onderzoek van Airwars zouden zo'n 15 duizend IS-strijders zijn omgekomen als gevolg van de internationale bombardementen. Nederland neemt met vier F-16's deel aan de strijd tegen IS en bombardeert vooralsnog alleen boven Irak, maar het kabinet denkt na over uitbreiding naar Syrië.

Kobani wordt gebombardeerd Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden