Bombarda is koel, sterk en staat altijd op de goede plaats

GRONINGEN..

Van onze verslaggever

Wio Joustra

Hij heeft de typische kwaliteiten van een echte spits: kont d'r in, aannemen, draaien, schieten. Het zijn de kwaliteiten die Oranje twee decennia geleden van de felbegeerde wereldtitel afhielden. Foppe de Haan, trainer van SC Heerenveen: 'Hij is een beetje een type Gerd Müller, Der Bomber.'

Mariano Bombarda, 22 nog maar, Argentijn, Drent, wereldburger. Frank de Boer: 'Als je hem ziet en je kent hem niet, zou je niet veel voor hem geven. Maar hij schopt ze er wel in.' Wim Kieft: 'Een hele leuke voetballer met iets aparts in zijn spel. Hij is koel en sterk en staat altijd op de goede plaats.'

Tussen de honderden studenten op de economische faculteit van de Hanzehogeschool aan de noordwestelijke rand van de stad Groningen valt Bombarda nauwelijks op. Als nieuwkomer in de eredivisie des te meer. Zonder overdrijving is de goaltjesdief van FC Groningen, na PSV'er Ronaldo en Ajacied Patrick Kluivert, de jonge revelatie van dit seizoen.

Het was Wim Everards, de vice-voorzitter van FC Groningen die aan het einde van vorig seizoen de knoop doorhakte. De beide noordelijke topclubs kwamen er niet uit. Bombarda scoorde bij de Asser zaterdagtopper ACV weliswaar aan de lopende band, maar toch. Was hij niet te traag? Zou hij technisch wel op het hoogste niveau meekunnen?

Hans Westerhof, de trainer van FC Groningen, had zijn twijfels. Foppe de Haan, die Bombarda eveneens liet scouten, had vooral zijn gêne. Hij haalt liever geen spelers weg bij de amateurclub die hij begin jaren tachtig als coach onder zijn hoede had. Everards liet vooral zijn zakelijk instinct spreken. 'Een buil val je je er niet aan, want hij kost bijna niets', was het devies, waarvan hij nog geen spijt heeft gehad.

Want Bombarda is een spits gebleken in de typische Groningen-traditie, waarvoor ook Renée Eykelkamp (tegenwoordig FC Brugge) en Hennie Meijer (SC Heerenveen) model hebben gestaan. Na een paar wedstrijden op de bank en een enkele invalbeurt, is de Argentijn een vaste kracht geworden in het team van Westerhof, dat zich tegen de verwachting in met gemak in de middenmoot weet te handhaven.

Wie weet is de formatie uit de Martinistad weer op weg naar de subtop, zoals in de roemruchte jaren toen Atletico Madrid en Inter Milan de hel van het Oosterpark moesten trotseren. Voorlopig is die rol echter weggelegd voor de club in het uiterste zuiden des lands, Roda JC, Groningen's tegenstander van vanavond.

Een hoofdrol voor Bombarda lijkt op Kaalheide niet weggelegd tegen een achterhoede die wordt geleid door international Johan de Kock en oud-Evertonian Raymond Atteveld. Maar een halve kans is genoeg voor de spits, die sinds zijn eerste competitie-doelpunt op 31 augustus, thuis tegen Willem II, inmiddels elf keer heeft gescoord.

Toch zijn de 'experts' het er nog steeds niet over eens of Bombarda nu wel of niet een goede voetballer is. Kieft: 'Hij komt tekort voor de subtop, laat staan de top van het Nederlandse voetbal.' De Haan: 'Hij heeft niet het briljante van Ronald de Boer. Maar is hij zo veel minder dan Kluivert?'

En wat denkt de man die in het Spaanse Cadiz werd geboren uit een Italiaanse vader en een Argentijnse moeder, die in Buenos Aires woonde en voetbalde bij Huracan en die via Bilbao en Caracas in het Drentse Oudemolen terecht kwam via een uitwisselingsprogramma voor middelbare scholieren, er zelf eigenlijk van?

'Dat Kieft die mening is toegedaan, kan ik me best indenken. Als ik superman was speelde ik nu wel bij AC Milan. Ik vind ook dat er veel te verbeteren valt, wanneer ik mezelf op televisie terugzie. Bij ACV had ik een soort Romario-rol, ik hoefde alleen maar te scoren. Bij Groningen moet ik behoorlijk wat verdedigend werk opknappen en dat kost mij behoorlijk veel kracht.'

'Ik wil graag nog veel meer laten zien. Het kan sneller, maar het is natuurlijk maar beperkt wat je daaraan kunt doen. Ik moet beter lopen, beter met rechts schieten en niet zo veel kansen missen. Maar toen ik bij Groningen kwam was de algemene teneur dat ik het niet zou redden. Ik ben in ieder geval niet waardeloos zoals ze hadden verwacht. En ik hoop de critici nog te kunnen verrassen. Dat zal ik zeker proberen.'

Van Gerd Müller weet Bombarda niets. Alleen die tweede tegen Nederland in 1974 heeft hij wel eens gezien. Zijn grote voorbeeld is een landgenoot, Batistuta, de spits van Fiorentina en topscorer in de Italiaanse primera division. 'Als kind wilde ik, net als alle kinderen in Argentinië, kunnen voetballen als Maradonna. Maar dat zat er niet in, daar had ik het lichaam en het inzicht niet voor.'

Bombarda's contract loopt nog een jaar door. Zoals elke rechtgeaarde Groninger-supporter, hoopt ook hij dat Ronald Koeman naar de roots terugkeert, zoals oudere broer Erwin vorig jaar deed. 'Dat zou mooi zijn, want dan krijg je voorin hele zuivere passes.' Maar zover is het nog niet, ook Feyenoord en Nol Hendriks (Roda JC) zijn nog steeds voor de libero van Barcelona in de markt.

Als hij de kans krijgt zou ook Mariano Bombarda graag het voetbalavontuur aangaan in Spanje of Italië. Hij lijkt daar, op een dag dat Groningen in een mum van tijd onder een wit kleed van gigantische hagelstenen wordt bedekt, meer op zijn plaats dan in het kille noorden van Nederland. 'Maar het is nog lang niet aan de orde, want ik hoop hier nog veel te kunnen groeien.'

Bombarda beschikt over een gezond relativeringsvermogen. Zijn studie aan de International Business School is belangrijker, voetbal slechts een hobby. Hij wil later voor een internationaal bedrijf werken of zelf een bedrijf opzetten, waarschijnlijk ergens in Latijns Amerika.

'Maar het kan heel vreemd lopen in het leven. Misschien blijf ik ook wel in Nederland. Of wordt het China. Ik weet nu nog niet wat voor kansen er komen of wat voor rare dingen ik nog in mijn hoofd krijg.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden