Bolt eindigt olympische loopbaan met perfecte score

Usain Bolt heeft zijn olympische loopbaan vrijdagavond afgesloten met een perfecte score. Hij won met de Jamaicaanse estafetteploeg voor de derde maal goud op de 4x100 meter, in drie pogingen. Eerder won hij al voor de derde maal goud op de 100 meter en 200 meter. Alleen bij zijn olympische debuut in 2004, als 17-jarig talent, veroverde hij geen prijs.

Bolt viert in zijn eentje het goud op de 4x100 meter.Beeld afp

Anderhalf uur voor zijn dertigste verjaardag haalde Bolt als vierde loper van de Jamaicaanse kwartet de titel binnen. Hij perste alles uit zijn vermoeide lichaam, alsof hij zijn afscheid van het olympische podium met een laatste record wilde opluisteren. Dat lukt niet. Met 37,27 kwam de Jamaicanen niet in de buurt van hun toptijd uit Londen (36,84). Ze bleven de verrassend snelle Japanners (37,60) en Amerikanen (37,64) wel eenvoudig voor.

Na de gewonnen race verzonken de Jamaicanen op de baan in een kort gebed, onder leiding van de streng gelovige Yohan Blake. Daarna liepen ze blootsvoets dansend een ereronde, waarbij ze nog meer schik in elkaars bewegingen leken te hebben dan het publiek.

Negen hoofdprijzen

Met negen hoofdprijzen heeft Bolt evenveel gouden medailles veroverd als Carl Lewis, maar als sprinter steekt de Jamaicaan ver boven zijn Amerikaanse voorganger uit. Vier van zijn gouden plakken veroverde Lewis bij het verspringen. Hij won de 100 meter tweemaal, de 200 meter eenmaal en de 4x100 meter tweemaal.

Op de ranglijst van succesvolste olympiërs staat Bolt ook hoog genoteerd. Hij is zesde, achter zwemmer Michael Phelps (23 maal goud) en vier sporters die ook negenmaal goud wonnen (en enkele zilveren en bronzen plakken). Dat viertal omspant samen bijna een eeuw topsport: de Sovjetturnster Larisa Latynina, de Finse lange afstandsloper Paavo Nurmi, de Amerikaanse zwemmer Mark Spitz en Lewis.

Nickel Ashmeade, Usain Bolt, Asafa Powell en Yohan Blake (vlnr).Beeld getty

De man die plezier in het atletiekstadion bracht

Zoveel indruk als Bolt heeft geen van de andere atleten gemaakt, wellicht met uitzondering van Lewis. Het grote verschil tussen beide sprinters is dat de nalatenschap van de Jamaicaan meer behelst meer dan toptijden. Hij heeft plezier in het atletiekstadion gebracht.

Voor zijn komeetachtige opkomst, in 2008, keken sprinters bij de start met strakke gezichten vooruit. Dankzij Bolt lachen ze naar de camera als ze worden voorgesteld. Ze zwaaien naar het publiek en veroorloven zich soms zelfs grappen en grollen. Het lijkt nu gewoon, maar toen Bolt deze vorm van publieksvermaak introduceerde bij de Zomerspelen van 2008 werd hij vermanend toegesproken door de toenmalige federatievoorzitter Lamine Diack.

Bolt verdwijnt nog niet definitief uit de atletiek. Het is de bedoeling dat hij volgend jaar meedoet aan de WK atletiek in Londen. Het is voor hem lucratief om door te gaan: volgens financieel tijdschrift Forbes verdient hij 33 miljoen dollar per jaar.

Tegelijkertijd wordt het risico dan hij zijn ongeslagen status moet prijsgeven steeds groter. De cijfers liegen niet. Zijn winnende tijden zijn steeds minder snel. Op een dag in de niet zo verre toekomst zal iemand hem voorblijven. Of Bolt dat wenst mee te maken? Het valt te betwijfelen. Daarvoor hecht hij te zeer aan zijn status als onverslaanbare kampioen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden